從今天開始,美國多了一天國定假日:數百年黑奴血汗換來的「六月節」

·3 分鐘 (閱讀時間)

1865年4月9日,鏖戰超過4年的南北戰爭(美國內戰)落幕,南軍主帥李將軍在維吉尼亞州向北軍主帥格蘭特將軍投降,美國南方的黑人終於得到解放。然而「深南方」德州的25萬名黑人多當了2個多月的「黑奴」,直到1865年6月19日這天,才成為真正的自由人。156年之後,美國總統拜登明訂這一天為國定假日「六月節」,讓國民紀念、反思美國這段從黑暗走向光明的歷史掙扎。

156年之前的6月19日,聯邦政府軍少將格蘭傑(Gordon Granger)率領2000多名官兵進抵德州南部濱海的加爾維斯敦(Galveston),宣讀《第三號將軍令》(General Order No. 3):「根據美國政府的宣言,所有奴隸獲得自由。」這裡的「宣言」是指1863年1月1日的《解放奴隸宣言》(Emancipation Proclamation),但發布者林肯(Abraham Lincoln)總統已在1865年4月14日遭白人種族主義者暗殺。

從此,6月19日被定為「六月節」(Juneteenth),也被稱為解放日(Emancipation Day)或黑人獨立日(Black Independence Day),但紀念者以黑人為主。《第三號將軍令》強調:「以往的主人與奴隸從此在個人權利與財產權利完全平等,並且轉變為雇主與員工的關係。」但熟悉美國近代史的人都知道,對美國(尤其南方)黑人而言,權利與關係的平等在很長一段時間都是天方夜譚,他們繼續忍受白人的迫害、剝削與歧視。

2020年5月,明尼蘇達州黑人男子佛洛伊德(George Floyd)遭白人警察暗殺,「黑人的命也是命」(BLM)種族平權運動風起雲湧。6月,時任總統川普(Donald Trump)選擇在六月節這天,在奧克拉荷馬州土爾沙(Tulsa)舉行總統選戰重新出發的造勢大會。土爾沙在1921年發生白人屠殺黑人的慘劇,川普是個徹頭徹尾的白人至上主義者,他的選擇簡直有如挑釁,後來雖然改期,但已經「成功」讓六月節浮現公眾視野。

今年6月17日,深獲黑人支持的新任總統拜登(Joe Biden)在白宮簽署國會以壓倒性多數通過的法案,宣布6月19日為美國第12個國定假日,正式名稱為「六月節國家獨立日」(Juneteenth National Independence Day)。

拜登說:「這一天分量深重、力量雄厚。我們在這一天回顧奴隸體制對國家造成的

道德污點與嚴重傷害,過去如此,今日依然如此。」

不過美國的「國定假日」只規範聯邦機構,地方政府與民間機構是否放假各行其是,亦即只有聯邦政府員工必定受惠。目前全美50州只有9個州(包括德州)將這一天定為正式假日,此外另有800多家企業也共襄盛舉,讓員工放有薪假。

更多風傳媒報導
相關報導》 歷史上的今天》6月19日──「六月節」這天,美國南方數十萬黑奴終於真正自由了
相關報導》 「六月節」全美慶祝解放黑奴》川普擔憂造勢大會被鬧場,竟放話恐嚇民眾不准抗議