從當司機開始 杜兆明闖旅遊一片天

·4 分鐘 (閱讀時間)

北加州台灣工商會前會長、經營美加旅遊的杜兆明,本業學的是電子工程(EE),早年曾擔任電腦維修工程師,幾經輾轉後移民加拿大才進入旅遊業。新移民為了生存重新開始,他從旅遊巴士起家,逐步擴大事業根基,也成為灣區最具規模的華人旅行社之一。

杜兆明回憶,當年台灣經濟活絡蓬勃的時候,他放下工程師的本業,跟朋友合開紡織廠,不過經營不易,一年後就關門。為了還清當時開工廠時借的債務,他轉而經營洗衣店。沒多久因為父母親移民加拿大,他也決定透過技術申請移民,「我那時已經結婚了,不能跟父母同時移民。還好當時加拿大正在全世界選200多名懂通訊的人才移民。我用這個資格申請﹐跑去香港面試居然通過了。於是賣掉洗衣店﹐帶著一家人前往溫哥華重新開始。」

「雖說是技術移民,但我在那邊找不到工作,哈哈。」杜兆明指出,到了溫哥華才知道,那時當地電子通訊產業並不算活絡,不容易找到相關工作,許多移民過去的台灣人都是有錢人、沒有經濟壓力,沒事不是打高爾夫球就是遊山玩水。他有養家的壓力,無計可施下只得去成衣廠上班,晚上還回學校唸電機碩士,「我就這麼白天燙衣服,晚上上課。不過,成衣廠工資有限,心想這樣下去不是辦法,幾個月後便買了一間漢堡店,我做廚房,太太在前面招呼客人,但生意只算差強人意。」

移民加拿大約半年後,岳父母從台灣到溫哥華看女兒、女婿與外孫,見一家人生活辛苦,建議他們不如乾脆回台灣發展。但杜兆明堅持還是想要留在北美闖蕩,岳父便借了一些錢給他當學費,去考巴士司機的執照,也成為杜兆明進入旅遊業的開端。

杜兆明說,當時台灣人到洛磯山脈旅游的風氣很盛,他就邊開車邊當導遊,頻藉著豐富的景點介紹,並穿插一些笑話放鬆大家的情緒,事業愈做愈順。1998年一家人搬來灣區,他先幫人打工,隔年就開了美加旅遊一路至今。

「說實話,我自己不是很會讀書,也不喜歡當工程師,我覺得自己比較適合與人接觸。」杜兆明表示,行業的機會其實某方面也是時代的趨勢,那時旅遊市場大,參加旅行團的風氣又盛。再加上太太一直非常支持,在旁幫忙從不叫苦,上天也很眷顧,公司能順利經營至今。

過去十多年來網路愈來愈普及,加上這一年多來新冠肺炎(COVID-19)重創旅遊業,不少灣區知名的同業不是直接退出市場,就是暫停運作,當然美加旅遊也承受不小的壓力。杜兆明坦言,網路加上疫情確實加速傳統旅遊業的式微,更何況原本傳統旅遊業的客群就已經是對於電腦不太熟悉、思維較為保守、又對陌生環境比較懼怕的中老年人。但現在旅遊基本停滯、而中老年人又是病毒危險族群的情況之下,傳統旅遊業想要服務客人,也沒有太多客人可以服務。

「這說穿了也是時代的交替,現在年輕人喜歡小眾旅遊、自己設計行程,大巴士的團體遊不那麼吃香。」杜兆明分析,未來旅遊業可能會走兩個極端,也就是資金雄厚的大企業所支撐的大型旅遊網站、配合完整全面的後勤服務與客服,或者是光譜的另一端:個體化的一人公司。中小型的旅行社生存空間則被嚴重壓縮,「這不叫悲觀,這是時代。我們要看清未來的發展輪廓,而美加則會順勢而為。」

杜兆明小檔案

美加旅遊負責人

英文名:Johnson Tu

經歷:北加州台灣工商會會長

更多世界日報報導
全球數十億人接種過新冠疫苗 為何打完仍有染疫風險?
抗Delta 已接種疫苗者再戴口罩?白宮官員爆激辯
涉毆劫匪被捕 華女委屈喊冤:我是受害人卻被告