從詐欺醜聞翻身!Nikola蟄伏兩年交車,將成特斯拉電動卡車勁敵?

曾經因創辦人造假、詐欺等醜聞而墜入谷底綠能卡車新創Nikola,似乎正在捲土重來,極力洗刷污名,不僅比特斯拉更早成功量產電動卡車,更在今年第二季交出比外界預期更多的車數,被認為可能將成為Tesla Semi強勁的競爭對手。

雖然曾面臨詐欺的指控,Nikola依然順利在今年正式交車,從今年4月開始正式啟動生產,第二季總計交出48輛電動卡車,儘管不到Nikola自身期望的50到60輛目標,但也已經超過了外界的預期。

Nikola財務長金.布萊迪(Kim Brady)表示,交車數低於公司自身預期的原因,是Romeo Power的電池組供應延遲所導致。

Nikola預估,他們今年很有機會實現交車300至500輛的計畫。目前Nikola也持續提昇亞利桑那州廠房的產能,並進行擴建當中,預計2023年第一季完成。

在交車數穩定成長的同時,Nikola今年第二季營收為1,810萬美元,而虧損雖從1.43億美元擴大到1.73億美元,但兩者都好於外界預期。

爆出造假、詐欺醜聞,Nikola陷入泥沼

儘管Nikola的產能還很低,目前也距離轉虧為盈很遙遠,但對於一間曾經深受造假、詐欺醜聞,讓投資者大失所望的新創公司而言,已是大幅超越華爾街預期的成績。

2020年9月,做空機構Hindenburg Research發布的一份報告中,指控Nikola是一場精心策劃的詐騙,是建立在創辦人崔佛.彌爾頓(Trevor Milton)數十個謊言上的大騙局。

Trevor Milton 圖/截圖自Twitter
Trevor Milton 圖/截圖自Twitter

Hindenburg Research羅列Nikola及創辦人彌爾頓的種種罪狀,包括對外宣稱遠超當代的電池技術,實際上根本沒辦法實現、誇大取得的商業訂單、以及在宣傳片中造假。

當時彌爾頓立刻出面澄清,聲稱Hindenburg Research是惡意中傷,強調他們已採取法律行動,沒也沒想到一週後他火速辭去執行長職位,刪除推特帳號從眾人面前神隱。

最終彌爾頓也被指控多項詐欺罪行移送法辦,他對所有指控的罪行均不認罪,目前案件仍在審理當中。另外,Nikola也在去年12月與證券交易委員會達成協議,罰款1.25億美元做結。

而這起事件也讓當時Nikola股價暴跌,即便如今稍有回溫,但與2020年6月股價高的65.9美元點相比,仍然衰退接近9成。

廣結合作夥伴實現量產,外界估未來可能將成特斯拉電動卡車勁敵

雖然經歷如此荒唐的鬧劇,Nikola仍舊在醜聞影響下相繼與博世、威凱等汽車零組件供應商締結合作關係,還在今年8月收購電池製造商Romeo Power。

藉由這些合作夥伴的力量,Nikola也打造出擁有350英哩(約等於563公里)續航力的電動卡車Nikola Tre,目前已獲得加州部份貨運公司的訂單。

tesla semi 圖/Tesla
tesla semi 圖/Tesla

但電動卡車只是Nikola的起點,他們認為氫能才是綠能卡車最終的歸宿,燃料電池重量更輕,擁有更好的續航力,並且補給快速,唯一的問題在於加氫站點不夠普及。

Nikola先前就與能源解決方案公司Opal Fuels合作,將共同在北美建造及營運加氫站,並且自身也持續擴大站點,今年8月才在加州又宣佈3個加氫站位置,為即將登場的燃料電池卡車鋪路。

值得一提的是,美國政府近日通過的4,300億美元降低通膨法案,也包含對氫能技術的補助,儘管還沒有太過明確的內容,但範圍就涵蓋對氫能製造的支持、幫助交通運輸產業擁抱綠能等等。

外界也預期,Nikola的燃料電池卡車可能會是特斯拉Semi電動卡車的競爭對手。特斯拉在2017年發表這款新車後,不斷延後交車時間,直到現在都沒能真正上路。不過,特斯拉執行長馬斯克(Elon Musk)上週在推特預告,Tesla Semi電動車卡車今年內就會開始交車。

「特斯拉續航力500英哩的Semi卡車今年開始交車,Cybertruck則是明年。」馬斯克透露。而按照Nikola的計畫,燃料電池卡車則會在2023年底前開始交車,或許未來一年內兩間車廠就會正式交鋒。

資料來源:ForbesInsideevsReuters

責任編輯:錢玉紘

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