從一場校園比賽起家!Akamai如何躍升雲端王者,打造全球最大分散式計算平台?

·4 分鐘 (閱讀時間)

Akamai(譯為阿卡邁科技)是一家總部位於美國麻州劍橋市的內容傳遞網路的公司,同時也提供安全和邊緣運算(edge computing)的服務;此外,Akamai在全球約部署24萬台伺服器、覆蓋全球135個國家,承載著全球約三分之一的網頁流量。

接受「WWW」之父的挑戰,並在校園創業大賽入圍決賽

Akamai由Jonathan Seelig、Randall Kaplan、Frank Thomas Leighton和Daniel Lewin於1998年創立,主要以內容傳遞網路(經由網際網路互相連接的電腦網路系統,利用最靠近每位使用者的伺服器,使圖像、影音、應用程式或檔案等,可以更快速地傳送給使用者,有效降低內容傳輸的延遲)和邊緣計算服務聞名,談到公司的成立,就不免要提及全球資訊網(WWW)發明者Tim Berners-Lee於1995年初在麻省理工學院(MIT)提出的挑戰。

這位全球資訊網之父因為預見網路環境很快就會因為用戶變多而顯得非常擁塞,因此,他向同在MIT的同事提議,應該發明一種全新的、創新的方式來因應內容傳遞,而在Berners-Lee手下設有辦公室、身為應用數學、演算法和架構專家的Leighton對這挑戰很感興趣,便組建一個研究團隊來解決這個問題。

Akamai 圖/Akamai
Akamai 圖/Akamai

身為創辦人之一的Lewin在1996年進入麻省理工學院就讀,並幫助Leighton開發了在大型分佈式伺服器網路上智能路由(intelligent routing)和內容複製必備的數學算法,並將這個項目拿去參加麻省理工學院著名的5萬美元創業大賽,在為期9個月的比賽和總計100個參賽項目中,成功殺進最後一輪,成為6個決賽入圍者之一。

利用內容交付的商業服務,繳出亮眼成績單

這個肯定讓團隊開始思索將技術轉為商業用途的可能性,決定成立Akamai Technologies。一開始雖然只有麻省理工學院的學生參與,後來反而吸引許多經驗豐富的專業人士,例如時代公司的前總裁Paul Sagan和BBN公司的前董事長兼執行長George Conrades。

Akamai在1999年3月為ESPN傳輸「瘋狂三月」(March Madness)(指美國大學男子籃球全國冠軍的單敗淘汰制比賽,因為大部分比賽在三月中舉行被稱為「瘋狂三月」)的內容,以及為「今夜娛樂」(Entertainment Tonight)節目傳輸星際大戰的預告片,讓公司在市場上取得大量的曝光率。

隔一個月後,Akamai推出商業服務,並宣布世界上訪問量最大的網路一雅虎(Yahoo!)成為公司的特許客戶。營運至今,Akamai不僅在那斯達克上市,更在今年2月16日宣布以9億美元的價格收購創立將近20年的雲計算公司Linode,根據《TechCrunch》的報導,此次收購預計可替Akamai在2022年增加約1億美元的收入。

收購Linode的雲服務,成就出全球最大的分散式計算平台

Linode 圖/Linode
Linode 圖/Linode

Linode創立於2003年,以優惠價格出租虛擬伺服器而聞名,但隨著競爭對手出現,公司開始擴展其他產品,提供開發人員期望的所有核心雲服務,例如:雲計算、儲存、數據庫、負載平衡器等,並將自身定位為AWS、Azure和Google Cloud的替代品,更深受全球開發人員和企業信賴。

對於這次收購,Akamai執行長兼聯合創辦人Leighton表示,「將Linode和我們在市場領先的邊緣運算結合,對公司來說是一次變革」;Linode的創辦人Christopher Aker則提到,「Akamai的伺服器和安全解決方案與Linode的計算和儲存產品,各有優勢,兩者結合可以為下一代的應用程式帶來更多服務。」

完成收購後,Akamai的服務將可涵蓋「從雲到邊緣」的範籌,並使Akamai成為全球最大的分散式計算平台。Berners-Lee成功預測網路空間會變得擁擠,但他沒有預見到的是,原先單純想藉由學術管道解決網路擁塞的問題,最後竟也在商業領域掀起陣陣漣漪,而Akamai提供的商業服務更對網路世界帶來重要影響。

資料來源:techcrunchakamaiprotocolsuccessstoryakamai

責任編輯:傅珮晴、錢玉紘

更多報導
一句抱怨讓他們成立一站式股權管理服務,Carta的SaaS如何在5年估值成長70倍?
阿里雲多鏡頭、雲端技術助力!北京冬奧賽事4K影片1分鐘生成,怎麼辦到的?