微軟砸近2兆元現金收購動視暴雪!能救遊戲巨頭走出醜聞泥沼嗎?

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微軟宣布將以18966億元台幣全現金併購擁有「Candy Crush」等多款遊戲的巨頭動視暴雪(Activision Blizzard),這筆交易也是微軟有史以來最大的收購案。其次就是2016年微軟已262億美元收購 LinkedIn。消息一出,動視暴雪股價飆升約 31%,一度超過80美元,是動視暴雪在去年爆發性侵之後,股市再度對動視暴雪展現信心。

暴雪娛樂(Blizzard Entertainment)成立於1991年,陸續開發《失落的維京人》、《搖滾賽車》、以及《魔獸爭霸:人類與獸人》,後續更併入禿鷹公司開發的《暗黑破壞神》而更名為北方暴雪。在1994年至2008年之間經歷一連串的整併後,暴雪娛樂更名為動視暴雪並成為暴雪娛樂的母公司,而暴雪娛樂也以獨立子公司的形勢持續運營。

過去幾個月以來,動視暴雪及暴雪娛樂因性騷擾事件擴大,造成多位高階主管遭到解僱或主動離職,讓動視暴雪沈寂了一陣子。但未來合併於微軟體系之後,不論是要發展元宇宙生態系,或是主機遊戲產業,都有搶佔先機的地位。

根據動視暴雪與微軟的協議,飽受爭議的動視暴雪執行長鮑比·科蒂克(Bobby Kotick)將在過渡期間擔任執行長一職。微軟表示完成合併之後,動視暴雪將向微軟的遊戲事業群主管,也就是Xbox執行長菲爾·斯賓塞(Phil Spencer)彙報,這意味科蒂克可能將在併購完成後離開動視暴雪,此外,微軟表示將在2023財年(基本上意指今年內)完成交易。

大動作併購開發商,用遊戲進攻元宇宙?

微軟在過去幾年積極併購遊戲開發商,包括在2014年以25億美元收購Minecraft開發商 Mojang,以及在去年以75億美元併購《異塵餘生》、《上古捲軸》的知名遊戲開發商Bethesda的母公司Zenimax Media。

微軟執行長薩蒂亞·納德拉(Satya Nadella)在Meta之前就曾提出元宇宙的概念,因此市場認為微軟為搶佔元宇宙產業生態鏈而屢屢併購遊戲開發商,希望未來能打造微軟的元宇宙世界。尤其是目前許多用戶進駐元宇宙多是透過遊戲而來,因此遊戲場景也成為留下用戶的另一因素。

動視以59億美元收購Candy Crush之後,不僅推廣Activision與Candy Crunsh之間的遊戲經營權,更交叉展示Halo和Activision合作後的魔獸世界。納德拉表示,未來將不會朝向單一、集中的元宇宙世界發展,所以微軟希望給予軟體商更多創造虛擬世界的資源與機會,同時也希望未來元宇宙不會只是受控於一家企業/公司之首。目前全球約有30億人玩電子遊戲,而收購動視暴雪之後,也代表微軟與這群遊戲玩家展開了互動對話。

資料來源:CNBC微軟

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