德國名拖鞋Birkenstock或被出售

Mischa Ehrhardt
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(德國之聲中文網)勃肯(Birkenstock)拖鞋以軟木鞋床聞名。這個傳統品牌近年來已將睡眠系統家具加入旗下產品型錄。一片森林空地上有一張床,它由橡木、山毛櫸、乳膠以及不可或缺的軟木制成——具體的影像畫面可以在其公司網站上觀賞到。森林中的床顯然是為了傳達天然舒適的感覺。這也一直都是勃肯品牌的核心理念。 即使在新冠危機期間,勃肯的業務依舊蒸蒸日上。該集團日前宣布:“雖然有疫情相關的限制,但是因為我們已經在所有工廠實施了升級的輪班作業制度,所以生產線得以全速運行——基本接近最高的產能利用率。”勃肯現在打算通過大規模的投資計劃來提高所有地點的產能。

估值高達50億歐元?

投資者也注意到,勃肯鞋在全球都頗受歡迎。現在有消息稱,該品牌將被出售。媒體報道稱,CVC Capital Partners和L Catterton對其頗感興趣。這兩家私募基金似乎都願意出高價收購勃肯。據說出售估價約在40億至50億歐元之間。據知情人士透露,在來自盧森堡的CVC資本合伙公司最初提交報價後,美國私募股權公司L Catterton目前也在進行報價工作。L Catterton的最大金主是法國奢侈品集團LVMH。

投資者的興趣並非憑空而來:去年,勃肯賣出了約2400萬雙鞋。據估計,在受疫情影響的2020年裡,勃肯的銷售額約為10億歐元,淨利潤約2億歐元。這個總部位於萊茵河畔的林茨(Linz am Rhien)的德國品牌早已蜚聲國際,而且它的歷史悠久且特別。

從健身鞋到時尚單品

蘋果聯合創始人喬布斯的勃肯拖鞋應該算比較有名的勃肯鞋了,這雙破舊的拖鞋在拍賣會上最終以近2750美元成交。在勃肯鞋僅被視為健身鞋的年代,喬布斯已是這種鞋的粉絲。勃肯鞋最初廣受醫生和護士的歡迎,並且有“矯形鞋”的稱號。時過境遷,勃肯鞋已成功轉型為一個炙手可熱的國際時尚品牌。

從醫療工作者到生態人和嬉皮士,再到海蒂·克魯姆( Heidi Klum)和凱特·莫斯(Kate Moss)等名模的腳上,勃肯已經從嬉皮鞋蛻變為潮人的寵兒。繼2013年和2017年之後,該品牌已經第三次被鞋履業評為年度品牌。在去年春季的第一次封鎖期間,勃肯的生產線確實也停運了,因為尤其是通往意大利的供應鏈被中斷。不過,顧客們在網上訂購勃肯鞋的熱情卻並未減少。

男女同工不同酬

除了拖鞋,勃肯現在也出售其他鞋類、絲襪、皮帶、包、天然化妝品,最近還將床加入旗下產品型錄。該公司急需招兵買馬,其網站上目前有80多個招聘啟事。據該公司的資料顯示,德國最大的鞋業制造商勃肯擁有約4300名員工。

然而,這一品牌崛起的故事也包括其背後家族一度不公平對待員工的歷史。例如,公司元老卡爾·勃肯 (Karl Birkenstock)和他的三個兒子長期以來一直抵制成立職工委員會——甚至在法庭上也沒有做出讓步。2012年以前,該公司女性員工的時薪比從事同樣工作和具有同樣資歷的男性同事一直都少一歐元。直到2013年,在勞動法庭作出裁決和公司進行整改之後,這種不公平的現象才得以消除。

著眼亞洲?

從那時起,奧利弗·萊夏爾特(Oliver Reichert)和馬庫斯·本斯貝爾格(Markus Bensberg)一直擔任勃肯集團的聯合首席執行官,負責日常管理工作。這是在其近250年的歷史上,勃肯首次由非家族經理人管理 。而從近幾年的蓬勃發展來看,這一改變對公司的利大於弊。

勃肯品牌的創立可以追溯到1774年。當時,鞋匠約翰·亞當·勃肯(Johann Adam Birkenstock)在法蘭克福成立了一家小公司。 二戰結束後,該公司從法蘭克福搬到了巴德洪內夫(Bad Honnef),距離如今的林茨總部離只有幾公裡。

如果媒體的消息屬實,勃肯集團很快將迎來新主人。總部位於盧森堡的投資公司CVC也是道格拉斯(Douglas)香氛及化妝品連鎖店的主要所有者,是全球十大私募股權公司之一。 不過,據報道,勃肯目前主要在與L Catterton 進行談判。L Catterton在收購家族企業方面經驗豐富,而且對亞洲市場十分熟悉。潛在投資方和勃肯集團均拒絕對相關報道發表評論。勃肯表示,相關內容純屬“猜想和推測” 。然而,不容置疑的是:勃肯的成功一直都能吸引投資者的關注。

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作者: Mischa Ehrhardt