德州氣溫暴烈 恐海平面上升

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德州的氣候屬全國最暴烈,德州農工大學(Texas A&M)最近發布的未來15年氣候展望報告指出,城市氣溫破百日數會大增,現有沿岸陸地會大量消失。

德州農工大學對德州過去70年的每宗暴烈氣候現象都保有紀錄,德州各都市也有很長久的氣象資訊,譬如首府奧斯汀從120年前就有這些數字。這份研究是由氣象學家約翰尼爾森-加蒙(John Nielsen-Gammon)主持,他指出,德州的氣候是全球氣候系統的一部分,如今全球都在暖化,德州自然避免不了,但植物分布改變、農業灌溉和土地都市化也都促成了氣候的轉型。

該報告預測未來15年間,超過100度的酷熱天數會繼續增加,譬如過去120年中,奧斯汀平均每年有15天是酷熱,但是如果只看2000-2020年期間,每年平均酷熱天數已增至35天,其他城市也大致是一樣的趨勢。城市中的高大建築物和大面積的路面,會吸收、保留太陽的能量,形成「熱能島」(heat island) ,讓氣溫變得更為炎熱。

炎熱的天氣會造成冷氣使用增加,導致氣候暖化更嚴峻;付不起冷氣費用的低收入居民,過熱的天氣不但令人難過,還會導致疾病甚至死亡。

另外,因為大量抽取地下水、石油、天然氣,德州已經出現海岸沉降(coastal subsidence)的現象,氣候暖化造成冰山、冰川融化,海平面正在上升,如果趨勢不逆轉,許多現有的海岸地帶會被海水淹沒,包括主陸塊沿岸、離島(barrier islands)和海岸濕地(coastal wetlands) ,而當颶風來襲時,海水倒灌的情況也會更嚴重。

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