德語媒體:人口問題—中國的定時炸彈

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(德國之聲中文網)《世界報》周五發表文章“北京的人口問題—世界大國的定時炸彈”(Pekings Demografie-Problem – eine tickende Zeitbombe für die Weltmacht)指出,中國國家統計局近期發布了第七次全國人口普查的數據,雖然中國依舊是世界上人口最多的國家,但出生率下降以及人口老齡化加劇,對北京的大國計劃而言是個壞消息。

文章分析了中國生育率下降的原因稱,中國如今擁有龐大中產階級,教育程度高而且收入良好的人士相對晚婚,離婚率也升高。此外,中國的中產階級背負龐大經濟壓力,買房或教育皆所費不貲,從而降低許多夫妻的生育意願。此外,中國雖然開放二胎,但經歷數十年的一胎化政策後,獨生子女似乎已經成為文化中的常態。

“中國當然不是唯一面對人口問題的國家。幾乎所有發達工業化國家都為此所苦。但中國依舊存在巨大貧困。家庭平均收入仍遠低於發達工業國家的水平。這意味著:這個國家可能在富裕前便先衰老。”

“這對北京而言是壞消息。不只是因為印度可能在幾年內超越中國成為地球上人口最多的國家,還可能取代中國成為工資低廉的熱門生產地點。”

作者Maximilian Kalkhof認為,在此情況下,中國是否能達到自訂的兩個目標也令人懷疑。“共產黨提出了‘兩個一百年’:在今年共產黨建黨百年之際,目標全面脫貧;到2049年建國百年時,成為‘富強、民主、文明、和諧、美麗的社會主義現代化強國’。”

作者指出,只有當經濟繼續強勁增長,中國才能實現這些目標。“但如今每5個中國人就有一人超過60歲,而且趨勢還在上升。若在生產率不變的情況下勞動人口萎縮,將會導致經濟產出下降。”

文章最後寫道,共產黨最重要的口號之一是“復興”,意思是在經歷19世紀西方帝國主義的屈辱後,在21世紀將再度恢復昔日的強國之姿。“共產黨沒有考慮到的是:若中國人口持續老齡化,共產黨將不得不轉移復興的重點。必須先想出辦法來,振興中國社會。”

《法蘭克福評論報》則在“中國創造依賴性—歐盟恐‘失去西巴爾干’”(China schafft Abhängigkeiten – EU droht „Westbalkan zu verlieren)一文中注意到,中國通過為大型建設項目提供貸款,使黑山、北馬其頓、塞爾維亞等國越發依賴中國。

作者指出,中國近年來憑借慷慨貸款,擴大對准歐盟國家的影響力。“百分之二到百分之三的貸款利率符合市場行情。對巴爾干國家而言,中國貸款為何如此有吸引力,還有其他方面的原因:因為容易取得信貸。向中國貸款不需要冗長的可行性研究或環境影響評估。巴爾干執政者們希望能迅速實現能帶來聲望的項目。”

但在無力償還的情況下,借貸的國家“在債務泥沼中越陷越深,使他們越來越依賴債權人中國”。作者以准歐盟國家黑山為例,2014年該國向中國貸款9.44億美元,用於建設連接亞得裡亞海巴爾港至塞爾維亞的高速公路,但在新冠疫情沖擊下,黑山面臨償還債務的難題。黑山副總理Dritan Abazovic三月曾請求歐洲議會外交事務委員會,幫助黑山重組債務,阻斷其對中國的依賴。

究竟西巴爾干地區對中國融資的依賴有多深?文章引述 了意大利聯合信貸銀行(Unicredit)的一份研究報告指出:“中國雖然還不是西巴爾干的最大外國債權人,但北京的影響力隨著信貸量的增加而提升。”

“意大利聯合信貸銀行指出,迄今中國是該地區多數國家的第三或第四大債權國。但在未來幾年內,單是支付目前已同意的貸款金額,中國貸款在該地區外債的比例就會攀升至11.4%(波斯尼亞),甚至是22.7%(黑山)。”

“該研究作者認為,歐盟可以通過增加對基礎建設項目的貸款,抗衡中國作為西巴爾干地區借貸方的日益重要地位。同時他們也建議地區內的准歐盟國家,‘在背負的中國債務變得過於龐大前’,分散貸款的資金來源。”

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