想減少Medicare藥費 只要詢問藥師現金價格即可

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醫療費用經常是美國生活的大額支出之一,現在有專家獻策,規模達數百萬人的聯邦醫療保險(Medicare)受益者,若上藥局拿處方藥,只要開口向藥師詢問是否有現金價格,就可能省下大把鈔票,因為有些處方藥的現金價比用Medicare的保險給付更便宜。

問題是,很多民眾與銀髮族都不知道這回事,Medicare官網與年度手冊上也沒有提到這個方式。

醫學媒體網站「凱瑟衛生新聞」(Kaiser Health News)報導,川普總統的政策之一就是要降低處方藥價格,使整體藥價更透明,也有藥師會主動提醒上門拿藥的長輩,只要以現金付款就能省更多錢,但後來有保險公司下封口令,要求藥師不得如此。

現在換成Medicare官員出面,警告保險公司若要求藥師封口,就是與川普政府追求藥價透明化的政策唱反調,「這是無法接受的」。

病患權益團體「Medicare權益中心」(Medicare Rights Center)聯邦政策專員卡特(Julie Carter)表示,根據一項鮮為人知的Medicare規則,處方藥付現價格低於保險給付價格,但病患必須主動問藥師,該處方藥是否有這個選項,而非由藥師主動告知。

俄亥俄州中部小鎮Marengo一家藥局的藥師紐曼(Nick Newman)則說:「如果病人主動問起,我們就可以告知價格差別,但這對藥師其實是道德上的兩難。明明知道怎麼做對病人最好,卻無法主動開口幫忙,還得指望他們會主動問問題。」

報導指出,根據美國醫學協會(AMA)3月號學刊的一篇文章,研究人員分析了950萬筆Part D的處方藥給付申請後發現,2013年Medicare病患的處方藥自付額,在每四種藥品中就有一種是高於現金價。

不僅如此,在20種最常開出的處方藥中,就有12種的病患自付額較現金價高出33%以上。

換句話說,只要Medicare病患記得在藥局多問一個問題,就可能為自己荷包省下更多錢。

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