房客失業、房東收不到租…紐約租房市場危機 數億地稅遲付

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新冠疫情正在讓紐約市的租房市場陷入危機,失去工作的房客付不出租金,房東只能用存款支付房屋開銷,房東、房客均承受前所未有的壓力,市府有因此有數億元地稅被延遲支付;聯邦提供的每周600元失業補助本月底停止後,若沒有其他救助措施,租房市場很可能進一步惡化。

三分之二的紐約人是租客,這也讓紐約市成為全國最大的租房市場。紐約市的房租約為全國平均水平的兩倍,大多數租戶的收入至少三分之一用來支付房租。根據代表紐約市業主「社區房屋改進計畫協會」(Community Housing Improvement Program)的數據,自3月以來,隨著失業率飆升,紐約市公寓租客中有四分之一沒付房租。

收不到租金的房東,只能用存款支付各種帳單,紐約市也因此出現數億元的地稅延期支付。新冠疫情爆發以後,聯邦政府沒有針對房客的救助計畫,紐約州將「禁止驅趕租客令」延長至8月20日,期間禁止住宅建築和商用建築的房東驅趕租客,不過房東可以對拖欠房租的住戶尋求仲裁。因此,雖然租客不會被驅趕,但欠下的租金仍會逐月增加,這可能會影響他們的信用,增加下次租房的難度。

對於房東來說,問題不僅是收不到房租,還會面臨房客搬出後,更難找到新房客的狀況。

華人地產經紀陳Sandy 8日表示,新冠疫情對全市的租房市場帶來很大衝擊,曼哈頓、皇后區和布碌崙(布魯克林)的租房簽約量均比去年同期大幅減少;「一名客戶向我抱怨,她的一套兩房公寓的房客,已經兩個月沒交租金。」

陳Sandy說,若拖欠房租現象不斷惡化或持續時間過長,很可能對日後的租房市場產生負面影響,房東在挑選房客時更加謹慎,房客也要花更多時間找房。

彭博商業周刊(Bloomberg Businessweek)報導,地產經紀羅伯茨(Dondre Roberts)在曼哈頓紐約大學附近代理的出租公寓,目前空置率為17%,因為大學生在過去幾個月都回到父母家。

「統艙(studio)通常月租金為2600元,但現在只要2300元。」羅伯茨說,「有工作的租戶越來越難找,許多房東提供免租金一個月,且支付中介費用。」

布碌崙(布魯克林)東弗萊布許(East Flatbush)社區的第二代屋主雷德黑德(Sharon Redhead)表示,如果這種情況持續,她可能被迫出售房屋,她有50套公寓出租,有四成租戶6月沒有交租。

華人房東黃Jimmy表示,他在皇后區可樂娜的一棟一家庭獨立屋,出租近八年來,從未遭遇房客拖欠房租,直到今年5月,「房客是一個外族裔家庭,經營一家小餐館,已經三個月沒交房租,但我每月仍要支付幾千元的房貸以及地稅、水電等,我現在就像啞巴吃黃連,有苦說不出。」

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