打狗英國領事館 錯了70年才還原

李義╱高雄報導
 打狗英國領事館文化園區前門的歷史雕像,訴說當年的風華。(本報資料照片/謝明祚攝)
打狗英國領事館文化園區前門的歷史雕像,訴說當年的風華。(本報資料照片/謝明祚攝)

中國時報【李義╱高雄報導】

你去過高雄觀光人氣指數最高的「打狗英國領事館」嗎?答案絕對是否定的,因為,真正的領事館最近才整修完成啟用。官邸誤為領事館、儲藏室當成地牢,錯把馮京當馬涼,錯了70多年!直到最近旅居高雄的英國僑民大衛,抽絲剝繭的追溯,才還原史實。

英國僑民 抽絲剝繭

大衛(David)落腳高雄時,有人告訴他西子灣哨船頭山丘上有棟英國的老建築「英國領事館」,且館內有囚禁犯人的地牢等繪聲繪影傳說,引起他的興趣。

洽公者必須爬上200公尺陡峭的山道才能進領事館,極不合常理;而且,西元1866年,高雄港僅是個小漁村,為何要建造如此壯麗的建築?

大衛決定解開心中的謎團,於是往返英國國家檔案局、大英圖書館並造訪私人蒐藏家,逐漸拼湊還原史實:山上是領事官邸,山下塵封的平房才是領事館。

高雄市文化局說,官邸化糞池僅夠領事夫婦加僕人的「6人分」,不可能負荷眾多職員及人犯使用,也間接佐證了紅樓是官邸而非領事館。

層層謬誤 覆蓋真相

美麗的錯誤應該從1932年說起,日據時期起,把領事館改為罐頭製造實驗的高雄州水產試驗場,台灣光復後,1950年又改為台灣省水產試驗所高雄分所。

在地文史工作者能取得的史料都侷限於日據之後,於是正牌的領事館就被層層的謬誤覆蓋,在山腳下靜靜矗立了80年。

官邸隨著內政部於1987年公告「前清打狗英國領事館」為二級古蹟而聲名大噪。雖然錯,卻不醜陋,更無損於在山頂上的紅磚建築物內,遠眺西子灣落日、俯視高雄港的遊興。

更有趣的是,官邸依山岩高低建築時,於下層闢建的地下儲藏室,被誤為是領事館內關外籍人犯的地牢。

官邸的儲藏室不曾有刑具,更無血腥的酷刑及人犯的哀號,只有歷任領事夫婦的物品如過客般的來去;真正的地牢在山下的領事館內。不過,史實仍不敵網路的繪聲繪影,地牢裡慘無人道的聳人聽聞,仍是遊客的最愛。

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