打破全球新冠疫苗分配不均!世衛助非洲「逆向工程」複製莫德納疫苗

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新冠肺炎肆虐全球超過1年半,各國努力紛紛爭搶疫苗。然而,全球疫苗分配仍有「貧富差距」,根據人民疫苗聯盟(People’s Vaccine Alliance)分析,迄今為止,僅0.7% 的疫苗流向低收入國家,而近半數疫苗流向了富裕國家。非洲希望透過複製新冠疫苗以終結疫苗不平等,例如南非一批年輕科學家在世界衛生組織的支持下,正努力對美國莫德納疫苗進行「逆向工程」,希望複製出疫苗對抗疫情。

根據英國數據分析公司「Airfinity」9月報告,9月底,西方國家的新冠疫苗庫存量達到5億劑,其中3億6千萬劑未指定用於捐贈。到了今年年底,西方國家的疫苗庫存量可能達到12億劑,其中10億6000萬劑未指定用於捐贈。富國與疫苗製造商的交易限制了可用於國際平台「新冠疫苗全球取得機制」(COVAX)的疫苗,而COVAX也未能緩解窮國嚴重缺少疫苗的問題。

活動人士認為,透過捐贈、COVAX、購買等方式,窮國獲得的疫苗數量依然很少,這表示西方主導的製藥業已失靈。國際非營利組織「健康夥伴」(Partners in Health)醫療長穆克吉(Joia Mukherjee)表示:「這些公司的敵人正失去潛在利潤,敵人不是病毒,敵人並未受苦。」

南非艾福里根生物製藥暨疫苗公司的科學家正在執行研究(美聯社)
南非艾福里根生物製藥暨疫苗公司的科學家正在執行研究(美聯社)

南非艾福里根生物製藥暨疫苗公司的科學家正在執行研究(美聯社)

美國總統拜登(Joe Biden)領導的政府表示,美國納稅人大舉資助了生技公司莫德納(Moderna)新冠疫苗的研發,該公司必須擴大生產,協助供應疫苗給開發中國家。莫德納公司已承諾在未來將在非洲建立疫苗工廠,但一些較窮的非洲國家決定不再等待。

一些專家認為逆向工程(reverse engineering,從公開資訊的片段重新創造疫苗)是改變疫苗不平等的其中一個辦法。南非開普敦(Cape Town)「艾福里根生物製藥暨疫苗公司」(Afrigen Biologics and Vaccines)獲得世界衛生組織(WHO)支持,該公司的年輕科學家在密閉的無菌室裡,準備投入莫德納疫苗的逆向工程,世衛正為艾福里根生物製藥暨疫苗公司協調疫苗研究、培訓、生產的中心與關鍵原料,但智慧財產權的影響仍舊複雜難懂。

2020年11月16日,美國生技公司莫德納(Moderna)研發的新冠肺炎疫苗「mRNA-1273」傳出佳音(AP)
2020年11月16日,美國生技公司莫德納(Moderna)研發的新冠肺炎疫苗「mRNA-1273」傳出佳音(AP)

2020年11月16日,美國生技公司莫德納(Moderna)研發的新冠肺炎疫苗(AP)

世衛先前從未不顧原始開發者的反對而直接參與複製全球使用的新冠疫苗,而開普敦的疫苗開發中心旨在擴大使用「信使核糖核酸」(mRNA)技術,莫德納疫苗、美國輝瑞藥廠(Pfizer)與德國生技公司BioNTech合作開發的新冠疫苗皆使用mRNA技術。

世衛疫苗研究協調員弗里德(Martin Friede)正協助指導艾福里根生物製藥暨疫苗公司疫苗中心,他說:「這是我們第一次做到這種程度,這是因為情況緊急與技術新穎。」

南非艾福里根生物製藥暨疫苗公司生物科技專家亨德里克斯(美聯社)
南非艾福里根生物製藥暨疫苗公司生物科技專家亨德里克斯(美聯社)

南非艾福里根生物製藥暨疫苗公司生物科技專家亨德里克斯(美聯社)

該公司22歲生物科技專家亨德里克斯(Emile Hendricks)表示:「現在我們正為非洲做這件事,這讓我們有動力。我們不能再指望這些超級大國進來救我們。」該公司技術長芬娜(Caryn Fenner)表示:「讓人興奮的是我們學習如何利用mRNA 技術開發新冠疫苗。」然而,她說更重要的不只是將mRNA技術用於開發新冠疫苗,還要利用這項技術對抗其他疾病。

智慧財產權成為問題

艾福里根生物製藥暨疫苗公司董事總經理特布蘭奇(Petro Terblanche)表示,該公司的目標是在1年內準備好可用於人體實驗的新冠疫苗,並打算在人體實驗不久後擴大商業生產。

特布蘭奇說:「我們面臨來自大型製藥公司的諸多競爭,他們不想看到我們成功,他們已經開始說我們沒能力做到,我們將做給他們看。」特布蘭奇表示,如果該公司成功製造出新冠疫苗,相關資訊將公開發布,提供其他人使用。

南非艾福里根生物製藥暨疫苗公司科學家正在重新校準儀器(美聯社)
南非艾福里根生物製藥暨疫苗公司科學家正在重新校準儀器(美聯社)

南非艾福里根生物製藥暨疫苗公司科學家正在重新校準儀器(美聯社)

然而,如果艾福里根生物製藥暨疫苗公司要大規模生產新冠疫苗,智慧財產權可能成為問題。莫德納公司已表示不會對侵犯其疫苗權利的公司採取法律行動,但也沒主動表示願意協助那些製造mRNA新冠疫苗的公司。

國際藥品採購機制(Unitaid)成立的藥品專利聯盟(Medicines Patent Pool)執行長戈爾(Charles Gore)將試著解決艾福里根公司製造新冠疫苗時可能會引起的智慧財產權問題,他說重點將是「說服莫德納與我們合作,而不是使用其他方法」。

南非艾福里根生物製藥暨疫苗公司的新冠疫苗研發中心(美聯社)
南非艾福里根生物製藥暨疫苗公司的新冠疫苗研發中心(美聯社)

南非艾福里根生物製藥暨疫苗公司的新冠疫苗研發中心(美聯社)

莫德納董事長阿費揚(Noubar Afeyan)表示,該公司認為擴大生產比共享技術來得更好,並表示明年計畫再提供數十億劑新冠疫苗。他說:「接下來6到9個月,製造高品質疫苗最可靠的有效方法將是由我們製造疫苗。」

英國雪菲爾大學(University of Sheffield)mRNA疫苗專家基斯(Zoltan Kis)表示,複製莫德納疫苗「可行」,但如果莫德納能分享其專業知識與技術,這項工作會容易得多。他說:「這就像非常複雜的食譜,擁有食譜會非常有用,如果有人能把做法告訴你,那也很有幫助。」

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