拉美有錢人掀「疫苗旅遊」風潮 實現接種疫苗夢成奢侈特權

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「我們來美國不是為了美國夢,而是為了疫苗夢」,49歲秘魯商人艾斯特拉直言,自己在美國西雅圖的接種中心打了第1劑輝瑞疫苗,「我感到如釋重負,不用再賭上自己性命」。由於拉丁美洲國家疫情嚴重卻缺乏疫苗,因此具經濟能力的中上階層拉美人以觀光名義,湧入美國接種COVID-19疫苗。

秘魯衛生部長羅素(Gustavo Rosell)5月18日稱,估計約有7萬名秘魯公民到國外接種疫苗。人口約3200萬的秘魯是疫情相當嚴重的拉美國家之一,死亡病例累計超過68000人。拉美及加勒比海航空運輸協會(ALTA)執行長波特洛(Jose Ricardo Botelho)坦言,近期該地區前往美國的高峰與疫苗有關。

拉美有錢人掀疫苗旅遊

波特洛告訴美國有線電視新聞網(CNN):「2019年到北美的旅客約77%來自其他地區,但在2021年3月,到北美的運輸量增至87%,這樣的增幅與到美國接種疫苗的大量『疫苗旅客』人數有密切關係。」泛美衛生組織(PAHO)主任艾蒂恩(Carissa Etienne),全美洲配到逾4億劑疫苗,但多數都在美國。

艾蒂恩表示:「拉美地區僅3%人口完全接種COVID-19疫苗,我們對於保護所有人還有很長一段路。」CNN引述PAHO官員說法指出,截至5月21日,拉美及加勒比海地區自國際平台「新冠肺炎疫苗全球取得機制」(COVAX)取得的疫苗超過1200萬劑,但受到疫苗產量縮減影響,下批疫苗送達時間會延期。

政治人物搶著飛去接種

艾蒂恩認為,「疫苗旅遊」不是解決之道,「反而凸顯美洲地區的疫苗取得不公平狀態」。CNN提到,由於美國疾管及預防中心(CDC)規定,不可把美國公民身分或要求提供美國公民身分證明做為接種條件,因此這些「疫苗旅客」是用自己國家的身分證或護照登記接種疫苗。

《紐約時報》稱,儘管申請美國簽證會進行背景調查,但不會檢查是否要來打疫苗,且聯邦政府對此情況沒有準則指引,不過當「疫苗旅客」入境美國後,能否打到疫苗就看各州、地方及私人醫院決定。此外,不少拉美知名政治人物也跟上「疫苗旅遊」風潮,秘魯總統參選人阿古納(César Acuña)就是一例。

恐有傳播變種病毒風險

「聽好了,我68歲了,是很脆弱的人。」阿古納原本承諾,要當秘魯「最後」接種疫苗的人,但他因未完成繳交參選人收入資料而被取消參選資格,隨後就去美國打疫苗。阿根廷前總統馬克里(Mauricio Macri)2月也說,會等高風險族群及前線必要人員打完,自己才接種疫苗,結果並非如此。

新冠疫苗。美國嬌生(Johnson & Johnson)公司研發的「Janssen Ad26.COV2.S」新冠肺炎疫苗(AP)
新冠疫苗。美國嬌生(Johnson & Johnson)公司研發的「Janssen Ad26.COV2.S」新冠肺炎疫苗(AP)

新冠疫苗。美國嬌生(Johnson & Johnson)公司研發的「Janssen Ad26.COV2.S」新冠肺炎疫苗(AP)

馬克里5月坦承,自己在美國邁阿密已接種嬌生(Johnson & Johnson)疫苗,「到處都能接種,從海灘到購物中心,就連藥局內也可」。全球消除貧窮運動組織ONE Campaign發言人賽門斯(Sean Simons)告訴《紐約時報》,「疫苗旅遊」恐怕會帶來想不到的後果。

種種不平等 窮人打不到疫苗

賽門斯說:「富豪紛紛穿越大陸和海洋(到美國)接種疫苗,通常要(接種)2次,代表會有更大的疫情爆發,這些菁英階級有很高的機率傳播變種病毒。」秘魯旅行同業公會理事長阿寇斯塔(Ricardo Acosta)向CNN表示,通常7月才是去美國的旅遊旺季,但現在因「疫苗旅遊」而使機票價格上漲逾2倍。

37歲的墨西哥人卡德(Pamela Card)從墨西哥城飛到邁阿密接種疫苗,光機票就要1萬墨西哥披索(約新台幣13800元),她說票價不如想像中的貴,但大多數的墨西哥人仍負擔不起,「不是人人都可像我這樣...... 1萬墨西哥披索是1個家庭的1個月食物開支」。

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