拜登向大陸基建取經

陳朝平
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愚人節前夕,美國總統拜登公布規模2.3兆美元的基礎建設革新及升級計畫,包括改善交通運輸、完善家庭基礎建設、投資國內半導體製造業,以及投入照護經濟等。拜登指出,這項「美國就業計畫」不但將創造全球最有活力也最具創新的經濟,更將讓美國在全球競爭中打敗中國,以潔淨能源科技確立美國的全球領袖地位。

美國著名的專欄作家湯瑪斯‧弗利曼不只一次地感慨,與中國的基礎建設相較,美國的機場、鐵公路倒像是開發中國家的水平。不知道是不是弗利曼的忠言啟發了拜登的基礎建設革新及升級計畫?不過,對長期崇尚資本主義、市場經濟,認為政府管得越少越好的美國而言;這項計畫,處處可見中共5年計畫的影子,頗有向中國基建取經的味道,變相承認了中國式政府治理的「優越性」。

拜登的「美國就業計畫」甫推出,便在美國國內引發正反兩面的論戰。前總統川普痛批這項立法將是史上最大的經濟自傷,「說客、特殊利益、中國、華府政客和政府官僚獲勝。」川普訐譙拜登,理所當然,不必細述。但是,客觀而言,拜登計畫真正的問題癥結在於他錯把「基建革新」和「打敗中國」勾稽在一起。

基礎建設的目的在於提升國民的生活品質,確保全體國民的經濟人權、教育人權、醫療人權、環境人權以及生命財產的安全,而不在於與他國競爭、打敗他國、圍堵他國、稱霸世界。打敗他國、稱霸世界依賴的是軍事武力的擴張,而軍事武力的擴張定然會排擠基礎建設,這才是美國基礎建設滯後不前、國內社會問題叢生的病灶。

根據統計,全美3.3億人口,有10%的人沒有基本的醫療保險,1/8的人生活在貧窮線以下,貧富差距持續擴大,最富有的1%居民掌握了全國42.5%財富。全美吸毒人口超過700萬,每年吸毒致死的人數超過越戰死亡人數。每年暴力犯罪受害人數多達300萬上下。220萬罪犯關在各級監獄裡。7000多萬人擁有1支以上的槍枝,大規模的槍擊案以及仇恨犯罪事件頻傳。此外,全美50%的人有輕重程度不一的精神病,許多創傷症候群患者都和海外戰爭陰影有關。這些難解的社會問題,都和美國過往的窮兵黷武、排擠了國內各種建設有關。

美國要提升競爭力,只需裁軍、撤軍、放棄軍武獨霸世界的思維,將每年高達7000多億的國防預算減半,挪做基礎建設,8年下來,何愁2.3兆預算不到位?如此,拜登無須企業稅率,企業定然全力支持這項偉大的計畫,攜手提高全美國民的生活品質。另一方面,則向全球各國傳遞一個積極的訊息:軍備競賽的時代已過,生活品質競爭的時代來臨。

如果拜登願意向有「基建狂魔」之稱的中國虛心請益,那麼,美國2.3兆的基建革新兼就業計畫,勢將更得人心、更有效率地達成目標。美中和解,基建紅利取代軍備競賽,世界和平還會遠嗎? (作者為資深媒體人)