拜登將認定 亞美尼亞遭種族滅絕

王嘉源/綜合報導
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美媒21日報導,美國總統拜登將在24日正式宣布,亞美尼亞人在第一次世界大戰期間遭鄂圖曼土耳其帝國屠殺(「亞美尼亞大屠殺」)為「種族滅絕」(genocide)。拜登將因此成為第一位明確稱該事件為種族滅絕的美國總統,雖然這項歷史性認定不會帶有法律後果,但勢將進一步加劇美國與土耳其的緊張。

每年4月24日為亞美尼亞大屠殺紀念日。《華爾街日報》引述美國官員稱,拜登當天將宣布認定鄂圖曼帝國一戰時對亞美尼亞人進行種族滅絕。但消息人士也說,鑒於美土關係的重要性,不排除拜登最後一刻放棄使用這個詞彙。

《紐約時報》則引述知情官員稱,拜登已決定發布「種族滅絕」聲明,華府內部和外國使館亦普遍預期他會這樣做。

逾百議員促政府別再沉默

美國前總統歐巴馬和川普皆曾避免使用「種族滅絕」一詞,以免激怒土耳其。美國國會在2019年12月的一場象徵性表決中,正式承認這場殺戮是種族滅絕。在去年競選期間,拜登曾經表示若當選,「保證支持一項承認亞美尼亞種族滅絕的決議,並將普遍人權作為我政府的首要任務。」

民主黨籍眾議院情報委員會主席謝安達21日率領逾100名兩黨議員,致函拜登促請他兌現承諾。信中指出,拜登曾說「沉默是共謀」,美國政府對亞美尼亞這場歷史事實可恥的沉默,已持續太久,必須結束。土耳其外長恰武什奧盧20日則警告說,這些聲明不會有法律約束力,亦不會帶來任何益處,只會損害美土關係。

土國堅決不承認曾經屠殺

「亞美尼亞大屠殺」係指1915至1917年間,統治亞美尼亞的鄂圖曼帝國殘殺近150萬當地基督徒。許多歷史學家稱其為20世紀第一起種族滅絕大屠殺,迄今法國、義大利及俄羅斯等20餘國也認定這是「種族滅絕」。

但土耳其歷屆政府均駁斥此說法,強調罹難者係因內戰和動亂喪生,並稱當年亞美尼亞人與入侵的俄羅斯軍隊合作,反抗鄂圖曼帝國統治者,導致30萬至50萬亞美尼亞人喪生,那時土耳其人的死亡人數也差不多。

土耳其與美國同為北約組織(NATO)成員國,然而因土耳其2017年向俄羅斯採購S-400防空飛彈系統,加上在總統艾爾多安長期執政下,當地人權問題引起關注,以致與美國關係近年轉趨緊張。去年12月,川普政府在卸任前針對土耳其向俄採購S-400祭出制裁,更讓美土關係雪上加霜。