拜登承認亞美尼亞種族滅絕 展現對美土關係新姿態

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美國總統拜登(Joe Biden)最近改變40年來美國政府的立場,承認亞美尼亞大屠殺為種族滅絕,激怒了同為北約組織的盟邦土耳其,可能進一步推升兩國緊張。分析指出,拜登的舉動主要來自土耳其總理艾爾段(Recep Tayyip Erdogan)的走向獨裁,兩國會增加緊張,但不致影響未來北約的運作。

拜登認定種族屠殺 土耳其動怒

美國總統拜登在4月24日作出歷史性的宣布,承認1915年奧圖曼帝國(Ottoman Empire)軍隊屠殺150萬亞美尼亞人(Armenians)的行為是種族滅絕。這一天正是大屠殺的106週年。

這項宣布激怒了土耳其,土耳其總統艾爾段27日呼籲拜登,立即收回這項聲明,並說這項行動破壞了雙邊關係,為早已因一連串問題而緊張的兩國關係,再劃下一道很深的傷口。

美歷代總統雖有承諾 但土耳其戰略地位優先

亞美尼亞長期尋求國際支持,承認這場屠殺為種族滅絕;但繼承奧圖曼帝國的土耳其則認為這是一場集體悲劇,只承認有30萬至50萬人被殺,同時也強調土耳其和亞美尼亞的死亡人數相當。

截至目前,全球最少有29個國家承認這場暴行是種族滅絕,其中包括俄羅斯、德國、加拿大和法國;拜登則是成為第一位承認種族滅絕的美國總統。

卡達半島電視台(Al Jazeera)記者海克特(Kimberly Halkett)指出,「美國歷代總統雖都曾在大選中承諾要作此決定,但上台後才被告知,為了戰略利益,這樣做可能並不符美國最佳利益。」

海克特表示,「顯然情勢已經改變。美國的感覺是,這是土耳其採取行動的結果,並非美國的行動導致(拜登)發布這項決定。」

艾爾段走向獨裁 促拜登改變立場

至於拜登為何改變歷來立場,分析家指出,土耳其總統艾爾段與日俱增的獨裁行徑,才是促使拜登政府作出這項決定的引爆點,並可追溯到歐巴馬時代。

華府中東民主計畫(Project on Middle East Democracy)土耳其方案協調員塔希爾歐格魯(Merve Tahiroglu)向國土報(Haaretz)表示,美國有關土耳其的政策都一再以安全考量為基底。「因為土耳其被視為北大西洋公約組織(NATO)的南側,他的位置一直是如此的重要,沒有人想要因為承認亞美尼亞種族滅絕的決定,而打亂美土關係。」而艾爾段則被西方認為是「虔誠的穆斯林民主派」。

然而,塔希爾歐格魯表示,在歐巴馬(Barack Obama)第一任行將結束的2013年5月,艾爾段鎮壓伊斯坦堡(Istanbul)哲吉公園(Gezi Park)的示威民眾,打破了歐巴馬對艾爾段的幻想。

美土歧見多 人權、軍購與敘利亞

土耳其的人權情勢持續惡化,尤其在2016年7月的流產政變後,艾爾段宣布全國進入緊急狀態,修改憲法,賦予自己大權,並將批評他的成千上萬人打入大牢。

塔希爾歐格魯表示,「土耳其的(人權)情勢從壞到更壞,而拜登政府中跟土耳其打交道的多數官員,都曾在歐巴馬政府中任職。」

塔希爾歐格魯更表示,「艾爾段的鎮壓,加上他在東地中海、中東和北非具有敵意、侵略意圖的姿態,導致美國國會兩黨、兩院發展出一致的看法,認為艾爾段正將土耳其變成一個不民主的對手」。

除此之外,美土之間還存在更多爭議,包括2019年向俄羅斯採購S-400飛彈系統,在對抗伊斯蘭國(IS)方面扮演不合作的角色,還做出許多超出美國與庫德人結盟的有害行為。這些因素給予拜登更大的政治資本,承認亞美尼亞大屠殺為種族滅絕,也展現了對土耳其的新姿態 。

美土可能升高緊張 但不致影響北約

現在的問題是,拜登的決定會對美土雙邊關係造成何種影響?

塔希爾歐格魯指出,土耳其在地緣政治上的地位依然重要,讓土耳其繼續留在北約也將一直符合美國的利益。包括拜登在內,並沒有人想要摧毀這種關係。但兩國升高緊張無可避免。

美國與土耳其雖同屬北約集團,但分析認為,亞美尼亞事件不致影響未來的北約運作。

塔希爾歐格魯指出,「拜登和北約在這些共同的威脅上,不再尋求與土耳其合作,而是想要改變此種算計,讓土耳其不會造成問題。而承認亞美尼亞種族滅絕不應成為『關係不成則敗』的那一點。」

塔希爾歐格魯指出,土耳其可能只會發表份量相當的聲明,而不會採取進一步的報復步驟。艾爾段已經表示,他期待在6月的北約高峰會上,打開與美國關係新時代的大門,並與拜登討論所有的問題。

不過,美國紐約聖羅倫斯大學(St. Lawrence University)中東史副教授伊森史塔(Howard Eissenstat)向國土報表示,他不預期,美土關係會重返以前那樣的熱絡,「他們將不會再像以往那樣重要」。

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