拜登習慣性口誤 恐引爆美中衝突

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美中關係緊繃之際,8月以來美國總統拜登關於華府對台政策的談話已4度凸槌,外界搞不清楚拜登是想巧妙暗示政策正逐步演變,或只是在細節上出錯。美國《外交政策》雜誌分析指出,拜登常講錯話是出了名的,專家們認為他說錯的可能性較高;但他們警告,「精準」在對台政策上至關重要,因說錯話引發的誤解,很可能是觸發美中更大範圍衝突的導火線。

15日的拜習視訊峰會就是個例子,雙方會中花了大量時間討論台灣議題,但拜登次日與媒體談及此事,先是稱進展有限,接著表示美方向習近平「明確表明美國支持《台灣法》」(應為《台灣關係法》),然後又說,「它是獨立的,由它自己做決定。」拜登把《台灣關係法》誤說成《台灣法》事小,重點在於他沒解釋所謂「它是獨立的」的它究竟指什麼。

拜登隨後對媒體澄清,他的政府「對台政策完全沒有改變」「我說他們必須決定,他們是指台灣,不是我們。我們不會鼓勵(台灣)獨立,我們鼓勵他們依《台灣法》的要求行事,」他說,「這是我們正在做的事,讓他們自己做決定。」

拜登不顧措辭、沒把話講清楚,果然令北京不悅。當天中方在拜習會簡報中警告,倘若台獨分裂勢力挑釁逼迫,「我們將不得不採取斷然措施。」

《外交政策》引述華府智庫「德國馬歇爾基金會」亞洲計畫主任葛來儀談話指出,「美國總統稱台灣是獨立的,對中國而言將會非常令人關切」。這當然不是拜登首度在談及台灣議題時引發混淆。上月他出席美國有線電視新聞網(CNN)舉辦的市民論壇時,被問到台灣若遭中國攻擊,美國是否協防台灣時,他回答,「美國有協防台灣的承諾」。

白宮發言人莎琪後來趕緊澄清,稱美國並未改變政策,「美國對台灣的協防關係以《台灣關係法》為本,根據該法,我們將捍衛承諾,繼續支援台灣自衛,我們將持續反對單方面改變現狀。」至於拜登是否口誤,莎琪不願回應。