拜登親赴國會 化解民主黨內歧見

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美國民主黨國會議員鬧內訌,導致拜登總統推動的兩大重大法案卡關。拜登1日罕見地親赴國會,試圖解決黨內溫和派與進步派之間的鬥爭。

兩大法案分別是3.5兆美元的社會支出法案,以及1兆美元的基建法案,溫和派希望眾院先表決基建法案,並希望縮小社會支出法案的規模;進步派希望社會支出法案與基建法案同步推動,一案換一案,以免被跳票,儘管拜登出面斡旋歧見,但雙方迄無共識。

在40分鐘的避門會議裡,拜登告訴民主黨黨團,可以延後表決基建法案,也能大幅削減社會支出法案的規模至2兆美元左右,強調哪怕只是縮水版的社會支出法案獲得通過,仍可創造歷史性的投資。他表示:「6分鐘、6日或6周都沒關係,重點是通過法案。」

為免基建法案被進步派掣肘慘遭滑鐵盧,眾院議長裴洛西9月30日決定延後表決,爭取時間讓黨內兩派化解歧見。

除了兩大法案卡關,聯邦政府舉債上限以及聯邦政府新年度預算,也讓拜登政府傷腦筋。財政部長葉倫警告,國會須在本月18日之前提債務上限,否則美國可能面臨歷來首見的債務違約,將嚴重衝擊經濟。

此外,國會兩院稍早雖通過臨時開支法案,同意給予聯邦政府維持運作到12月3日的資金,稍稍解了燃眉之急。但12月3日之後,政府仍可能面臨斷炊關門的風險。

民主黨內大力反對3.5兆美元社會支出法案的兩顆「石頭」分別是溫和派參議員席納瑪(Kyrsten Sinema)與曼欽(Joe Manchin),曼欽堅持社會支出法案上限不得超過1.5兆美元,且至今無鬆動妥協的跡象。

要求同時表決兩案的進步派議員則揚言,如果無法一案換一案,他們會否決基建法案,因為他們擔心,若先通過基建法案,那麼3.5兆美元包山包海的法案,從氣候變遷、教育,到各項社會福利,過關的可能性會變小。但進步派眾議員傑亞帕爾(Pramila Jayapal)似乎有讓步跡象,稱:「我們不得不縮減金額。」