拜登認3.5兆預算案縮水 刪免費社區學院「以後再爭取」

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拜登總統15日承認,原本預估金額達3兆5000億元的預算案無法爭取到全部金額,旨在建立社會安全網、因應氣候變遷的預算案規模勢必縮小,目前幾乎可以肯定刪除免費社區學院項目,但他認為可以讓預算案通過之後,再設法爭取其餘部分。

安撫進步派 與波洛西不同調

美聯社報導,拜登的發言是迄今他最清晰地講出預算案協商該如何鋪排,用意在安撫進步派;他顯然選擇與進步派較愛的策略站同一邊,凸顯跟眾院議長波洛西至少出現微妙切割;波洛西主張,民主黨國會議員大多比較喜歡把焦點放在一些可長可久的施政計畫。

拜登搭空軍一號座機由康乃狄克州返回華府前表示,自己的看法是對全系列施政議題建立原則,茲事體大,但不保證它們都能取得10年的預算;先通過原則,再據以制訂施政項目,然後回顧,看管不管用。

但波洛西日前致眾院黨團函件上表示,自己接收到的方針,是減少施政項目,剩下的好好做。

國會民主黨人正設法削減預算案金額到約2兆元;其中幾乎可以確定被砍的是免費社區大學。

拜登表示,自己都懷疑社區大學能否取得完全經費,但只要自己還當總統,就不會棄社區大學於不顧;第一夫人吉兒‧拜登便任教於北維吉尼亞社區大學。

民主黨在參、眾兩院都只有微弱多數,不容跑票;預算案削減的過程引發某些進步派議員的關切;佛蒙特州選出的參議員桑德斯便在西維吉尼亞州撰寫輿情專欄,點名該州選出的參議員曼欽是兩匹害群之馬之一;曼欽則反擊說外州人指手畫腳,說怎麼做對西維州人最好,真是匪夷所思。

同黨參議員互批很不尋常,尤其竟跨足到對方的州裡。

拜登雖公開承認預算案金額無法達到3兆5000億元,但他15日來到哈特佛(Hartford)市兒童發展中心時強調,國家光投資在具體基礎設施並不夠,華府很多人還搞不懂,國家還必須投資在人民。

國會民主黨人憂心民眾並不懂拜登預算案提出的福利,拜登於是行走各地推銷;通過預算案急迫感再度出現,原因在參院已過關的基建案再不由眾院投票就要屆期失效、拜登即將赴海外,另外維吉尼亞州下位州長的選情緊繃出乎意料。

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