拜登談台海 為何口誤4連發

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目前在台灣社會最關注的新聞,就是美國總統拜登在今年1月上台就任之後至今,到底在「對中政策」或「對台政策」上,是否有過非常明確的立場?特別是在「對台政策」上,為什麼拜登往往在一番談話之後,他的部屬都要在事後為他的談話作澄清?

不過在拜登上台之前,作者也曾經寫過專論提到:拜登如何去面對前任的川普在下台之前不到2個月的時間裡對台灣所採取「積極支持」的措施,到底是「照單全收」還是「完全摒棄」?當時作者已有結論,認為這可能是即將要接手的民主黨政府,十分不易來下斷言的取捨。

果然不出預期,就在拜登上任近1年的時間,根據美國《外交政策》雜誌發表的一篇分析報導指出:拜登自2021年8月以來就美國對台灣的政策已經4次說錯話。作者特別設法在《外交政策》文中,以及個人收集的資料裡,引述了3個例子來說明:

第一個例子是2021年8月20日,拜登在接受ABC新聞台專訪時,提到台灣和日本及南韓一樣,美國會以《北大西洋公約》第5條做出防衛的承諾,也就是當台灣遭遇武力入侵的時候,美國會採取必要回應。這個發言的爭議點,是台灣的地位已被拜登提升到跟軍事條約盟友一樣,而且還放在北約NATO的承諾底下。

第二個例子是2021年10月21日,拜登在CNN舉行了一次市政廳問答會上,回答主持人問如果台灣受到中國的攻擊,美國是否會協防台灣的提問時說:「美國有協防台灣的承諾」。

第三個例子則是在2021年11月15日,當拜登與習近平在舉行他入主白宮以來的首次視頻峰會。這次會晤被稱作是雙方試圖努力減少潛在的錯誤傳達資訊的可能性,特別台灣問題正是雙方一個爭端的焦點所在。結果峰會的第2天,拜登被記者問到兩位領導人是否在台灣問題上取得任何進展時,他卻說:「我們非常清晰地表明我們支持《台灣關係法》,就這樣。她是獨立的。她做出她自己的決定。」

《外交政策》的分析是說:拜登在對台政策連續說錯話,不斷讓幕僚在事後努力澄清,已經引起外界懷疑拜登是否另有意圖。另外US Taiwan Watch有段形容說:如果我們要用一個大標題來概括這些匯流集結起來的方針,那就是所謂的「戰略模糊」。

但是另方面,作為拜登對外政策的重要幕僚,像國務卿布林肯在2021年5月3日,接受英國《金融時報》訪問時曾強調:美國將一直支持「一個中國」政策。對中國來說,這絕對是美國在兩岸政策上開始採取了典型的「戰略清晰」的立場。但另方面,在白宮掌理印太事務的首任印太事務官坎貝爾,則在幾乎同一時間上,即2021年5月4日也在英國一場討論會上表示:美國不會明確聲明在中國武力犯台時保衛台灣,因為「這樣的做法有重大缺點」。因此,這個「不會明確保衛台灣」說法,又像是美國在對台政策上,採取了前所未有典型的「戰略清晰」立場。

所以,US Taiwan Watch曾提出說:「假設兩岸發生戰爭,美國會出兵協防台灣嗎?」並認為這個問題一直以來都反覆出現在美、中、台三方關係的熱議討論中,但美國目前在戰略模糊的策略指導下,並不會直接回答這個問題。這也是拜登在論及「對台政策」的話題上,始終難於給予直接了當的說法

若再根據中央社透過「整理拜登過去47年從政紀錄」的資料來看,基本上,可以得悉這位美國總統對台灣的基本態度與立場就是:美國希望兩岸都能清楚了解美方政策及立場,即台灣不能走向獨立而指望美國保護,另一方面中共如果對台動武,任何事都有可能發生。

但是想要來掌控正確的表達美方立場,我們必須坦白的說:拜登確是不及格!(作者為澳門理工學院名譽教授)