拜習會前夕 台灣安全淪魚肉

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美中元首「拜習會」將於台北時間16日上午舉行,美國新聞網站POLITICO的評論標題為「不能稱為『峰會』:拜習會議期望值低」,這也反映了多數學者與觀察家的看法,高度緊繃的美中「極限競爭」關係可能略為緩和,但不會因此全面改善。而在最敏感、最爭議的台灣問題上,美中歧見仍將存在,但未來台海安全形勢將受制於兩大強權關係發展的局面已逐漸形成。

歷來美中元首峰會不可迴避台灣問題,雙方往往是各自表述一貫立場。但在美國總統拜登與中國大陸國家主席習近平的首次視訊峰會前夕,美中關係處於建交以來最低點,而台灣問題及台海安全形勢卻是空前嚴峻,中共武力犯台的臆測甚囂塵上,美國是否承諾協防台灣成為全球關注所在。

如何在拜習會前利用「台灣牌」營造最有利的形勢,同時避免因台灣問題使峰會破局,成為美中外交攻勢重點,在雙方高度操作「邊緣政策」之下,台灣被推上代理人戰爭第一線,對拜習會的可能發展憂心忡忡。

從9月9日拜習第二次通話、10月初美國國家安全顧問蘇利文與中共中央外事辦主任楊潔篪在日內瓦會面,確認舉行視訊峰會以來,美中高層多次對話都聚焦台灣問題,甚至在美國國務卿布林肯與中共外交部長王毅13日的熱線通話,雙方還在確認台灣問題不會成為拜習會的變數。

隨著拜習會接近,雙方態度與手段已有所調整,如蘇利文在接受CNN訪問時,強調美國當前對華政策不是要去改變中國,而是要尋求與中國「共存」的有利條件,以及維持台海現狀符合美中台利益。此論調翻轉了自川普總統以來要改變中共政權的思維,也向北京傳達了相當的善意。

而在實際作為上,美中在COP26會議發表《氣候行動聯合宣言》,宣示雙方合作意願;布林肯主持的新冠肺炎部長會議邀請了中國駐美大使秦剛,而不是我外交部長吳釗燮;推動「台灣嚇阻法案」的共和黨籍參議員柯寧率領參眾兩院訪問團,搭乘軍機9日抵台訪問,但相關新聞遭到冷處理,直到15日返美後才正式發布,這些都顯示了雖然拜登政府對台灣的支持「堅若磐石」,但仍小心翼翼避免節外生枝,避免影響拜習會的舉行。

拜習會的主要目標在討論美中如何負責任地處理兩國間的競爭,以及在利益共同領域進行合作,其中必然涵蓋了台灣問題。雖然白宮表示,拜登將明確坦率表達美國的關切,但由於會前已充分運作溝通,兩國元首應不會針對台灣問題激烈對立。台海緊張情勢或許會因拜習會稍微緩和,但不會有結構性改變,衝突風險仍然存在。

在拜習會前夕,中美雙方已分別畫出底線與紅線,美方反對任何片面改變台海現狀;中方堅決反對台獨。如果美方想維護台海和平,就應反對任何「台獨」行徑。面對拜習會後的新局,台灣卻逐漸喪失安全的自主權,受制於美中關係發展,這是必須嚴肅面對的挑戰。

(作者為資深媒體人)