挖掘冰層揭月球秘辛 科學家憂造成污染

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陳是祈

科學家想進一步探索月球的冰層,但需要正確的指引,以免盲目開發造成環境破壞。(Photo from網路截圖)
科學家想進一步探索月球的冰層,但需要正確的指引,以免盲目開發造成環境破壞。(Photo from網路截圖)

【台灣醒報記者陳是祈綜合報導】月球的南北極冰層藏有星球發展的歷史,但科學家擔憂貿然開發將造成污染。隨著各國登月次數頻繁,技術也愈趨成熟,科學家現在渴望進入月球的敏感帶,藏有珍貴歷史資料的「南北極」,但也擔憂頻繁的登月行動將對兩極的冰層造成污染,因此在進入極區探勘之前,各國必須建立開發技術共識,以免破壞月球環境。

月球兩極藏珍貴資料

美國科學人報導,美國、中國、俄羅斯等多年來持續進行登月任務,登月次數頻繁,技術也日漸成熟,根據自然報導估計,未來三年至少還會有八架來自中美俄、日本、印度等國家的登月飛航器著陸於月球表面。

如今科學家都想研究月球更深入的部份,即月球的南北極冰層。研究人員認為,冰層對一個星球而言,是珍貴的歷史資料庫,可以發現隱藏在冰層裡的原始細菌、岩石樣本,也可以研究數十億年前地球和月球是如何生成水的線索,甚至這些冰層有可能變成未來火箭的燃料。

探勘與否意見分歧

但是由於各國登月次數頻繁,若立即開挖月球的冰層進行採集,恐破壞當地環境,但若緩慢進行挖掘,又得耗費數十年。美國印第安納州聖母大學的大科專家克萊夫.尼爾表示,「目前有些科學家不贊成開發月球的冰層,因為那會破壞冰層裡的珍貴資料,但也有科學家認為開發冰層是必要的任務。」

上周,美國國家科學、工程和醫學研究院(NASEM)的一份報告指出,太空機構需要優先考慮,他們究竟想要從月球上找到什麼資料,才能制定有效的開發計畫,而非隨意採集。

國際空間研究委員會(COSPAR)則表示,未來幾個月會開始評估,決定是否開始制定有關登月的新指南,以便各國登月團隊遵守。美國航空局行星保護官員利薩•普拉特(Lisa Pratt)說,隨著月球探索的加速進行,「我們有義務不損害未來的科學研究。」