推特不忍了!控告印度政府過度審查言論 《華郵》:這是全球網路言論自由的關鍵時刻

印度莫迪政府打壓網路言論自由不遺餘力,過去多次以危害國家安全利益等理由,要求推特下架特定推文及帳號,導致雙方衝突頻傳。本月5日,推特表示不願再受新德里的脅迫,決定向法院提出訴訟,認為當局有濫權之嫌。《華盛頓郵報》指出,這項訴訟不僅加劇了推特與新德里當局之間的對抗,更是全球網路言論自由攻防戰的關鍵之役。

莫迪強硬限制言論自由

印度總理莫迪(Narendra Modi)2014年上台以來,該國言論自由全面收緊,當局多次要求社群平台移除抨擊官方疫情處置失能、有損莫迪形象,以及涉及2020年印度農民抗議等的言論。2021年,新德里更進一步擴大言論審查權,規定新聞及資訊提供者得在收到政府要求的36個小時內,撤下平台上指定的內容,否則將面臨監禁和罰款等刑事責任。

2021年5月24日晚間,印度警方疑似因印度執政黨「印度人民黨」(BJP)發言人的一則推文遭標記為內含不實訊息,且遲遲未將該標籤移除,大動作「造訪」推特(Twitter)辦公室,向該平台施壓。推特當時表示,印度警方此舉顯然是「恫嚇」,並表示其員工安全遭到威脅。

今年6月底,印度警方更高調逮捕穆斯林記者祖貝爾(Mohammed Zubair),原因是該記者2018年的推文涉嫌汙辱印度教猴神。此消息一出,各界紛紛痛批,印度政府嚴重侵害言論自由,且加速國內宗教對立。

儘管面臨印度政府多次施壓,推特都不願按照官方要求,封鎖印度記者、社運人士及政治人物的推文。但直到今年6月,推特在收到一封來自當局的違規信函後,罕見地隱藏《華盛頓郵報》(The Washington Post)專欄作家艾尤布(Rana Ayyub)及人權組織「自由之家」(Freedom House)等人的推文,令外界擔憂印度言論自由情況是否已遭到嚴重危害。

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推特提告槓上印度政府

然而,印度媒體《印度報業托拉斯》(Press Trust of India)及 Bar and Bench 法律網站報導指出,推特5日表示不再忍受新德里當局提出的不合理要求,決定在印度南部大城邦加羅爾(Bengaluru)的卡納塔卡邦(Karnataka)高等法院,向其提出訴訟。根據請願書摘要顯示,推特稱印度電子和資訊技術部(Ministry of Electronics and Information Technology)要求該公司過濾推文的命令「顯示了權力的過度使用和不合時宜」。

推特提出訴訟的數個小時後,印度技能發展和創業部(Minister of State for Skill Development and Entrepreneurship)部長錢德拉塞卡(Rajeev Chandrasekhar)便發推回嗆,外國網路中介機構∕平台當然有權享受印度司法系統的保障,但他們也有義務遵守印度法規。

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全球網路言論自由的關鍵之役

推特在請願書中也稱,印度政府企圖壓制現行法律規範之外的言論,且未能提供充分理由,證明其要求合理或有其必要性。《華郵》表示,該訟訴代表印度言論自由未來的發展,各界正密切關注印度司法是否會介入其中,挽救在惡法下岌岌可危的言論自由。

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根據統計,印度的推特用戶超過2400萬人,是該平台在全球最重要的市場之一。該如何與印度政府打交道,同時又能兼顧其重視的言論自由,將是各界高度關注的焦點。

《華郵》強調,這場「網路言論自由之戰」不僅關乎推特和印度本身,也將影響正在實施或未來計畫推行相關法規的政府。有鑒於此,全球各地致力於捍衛公民自由的民主國家,都應該為網路世界的未來而奮鬥。

 

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