推進“元宇宙”基建,Facebook收購游戲工作室U2G

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編者按:本文來自微信公眾號“東西遊戲”(ID:gh_1b4d3bcc1b12),作者:崔銘 ,36氪經授權發布。

近日,Facebook宣佈收購游戲工作室Unit 2 Games,具體的收購金額尚未公開。

Unit 2 Games成立於2017年,是一家位於英國皇家利明頓溫泉鎮的獨立游戲工作室,團隊有40人,代表作品是游戲創作和發布平台——Crayta。

《Crayta》似乎正好趕上了“元宇宙”的風潮,這款基於虛幻4引擎的游戲創作平台在去年7月面世,首先登陸Stadia,在今年3月上架Epic Store。

《Crayta》有著類似於《Roblox》和《我的世界》的UGC平台運行機制,整體畫風偏向《堡壘之夜》這種美式卡通風格,用戶可以在《Crayta》上創建和發布自己的游戲作品,也可以通過游戲作品賺取每月獎金,《Crayta》還支持雲端協作創建游戲。至今平台上已經有數千款由用戶創作的游戲,包括射擊、動作、模擬經營等類型。

此前《Crayta》宣佈獨家登陸Stadia,便是看重了雲游戲對於游戲創作的助力。Unit 2 Games CEO Richard Smithies曾表示,“為大眾市場真正實現游戲創作和消費的民主化是我們工作室的創始原則,雲游戲的快速發展進一步加強了這一能力,所以我們很高興與Stadia合作,將這一願景變為現實。”

此次Facebook收購Unit 2 Games的主要目的,同樣在於發揚雲游戲優勢,“讓游戲創作更容易上手”,Facebook計劃將《Crayta》的創作工具集成到Facebook Gaming雲平台中,以及將《Crayta》的雲端串流技術也應用在Facebook Gaming上,使得雲端創作更易於使用。

Facebook Gaming副總裁Vivek Sharma對此表示,“未來,Facebook用戶將在幾分鐘內創造出無需編碼的體驗,而更先進的創造者可以製作任何想像范圍內的內容。”

同樣的,Unit 2 Games對《Crayta》的願景是“將游戲創造民主化,讓更多的人能夠製作、玩和分享游戲,無論他們的經驗或背景如何”,這與Facebook Gaming團隊的理念十分契合。

被收購後,《Crayta》將繼續運營,目前正在開發繼《機械革命》後的第三個戰斗通行證,預計今年晚些時候發布。

《Crayta》平台游戲創作示例

這兩年,Facebook一直沒有中斷在游戲領域的投入,逐漸構建起自身的“元宇宙”世界。

先是在2019年11月收購《Beat Saber》的開發商Beat Games,接著在去年2月收購《Asgard’s Wrath》的開發商Sanzaru,同年6月收購《Lone Echo》的開發商Ready At Dawn,最近一次收購是在上個月,Facebook將FPS VR游戲《Onward》開發商Downpour Interactive招攬旗下。

VR游戲和雲游戲是Facebook“元宇宙”佈局的兩個重點方向,包括推出VR設備Oculus Quest 2、雲游戲平台Facebook Gaming以及VR社交平台Facebook Horizon等。

Facebook堅定看好AR/VR市場的發展,在最近發布的一份報告中,Facebook展示了未來AR/VR領域的機會。Facebook表示,75%的企業主希望在未來兩年內使用AR/VR技術,而全球在AR/VR上的支出將增長6倍。

而在游戲這一AR/VR重要的應用領域,Facebook已經建立起硬件優勢。Steam平台數據顯示,最近幾個月,PC VR活躍用戶幾乎保持在2.2至2.3%區間,整體表現相對穩定。上個月SteamVR活躍設備前三位分別是:Oculus Quest 2(29.33%)、Oculus Rift S(19.17%)、Valve Index HMD(16.49%)。

在2018年上線之初,Facebook Gaming負責人Fidji Simo曾表示,“對游戲的投資總體上已成為我們的首要任務,因為我們認為游戲是一種將人們真正聯系在一起的娛樂方式,它不僅是一種被動消費形式,而且是一種互動性的娛樂活動,它將人們聚集在一起。”

Facebook Gaming一開始是以“游戲直播平台”的身份亮相,旨在與YouTube和Twitch在游戲流媒體領域競爭。去年年中,微軟決定關閉其視頻游戲直播平台Mixer,並將與Facebook合作,將Mixer流媒體社區遷移到Facebook Gaming。同年10月, Facebook Gaming推出了幾款“無需下載即點即玩”的雲游戲,開始承擔起“雲游戲平台”的角色。

在雲游戲領域,Facebook表現的十分“理性”,Facebook Gaming在決定進入雲游戲市場時曾表示,有關雲游戲的公告很容易有“炒作”嫌疑,會避免承諾過多而兌現不足的情況出現,Facebook Gaming相信雲游戲的長期價值,不會過度宣揚自己的數據中心、壓縮算法、分辨率或每秒幀數,“面向大眾的雲游戲仍有很長的路要走,我們必須同時把握技術的優勢和現實,而不是一味誇大其未來的發展趨勢。”

最新的數據顯示,在Mixer關閉後,它的大部分主播似乎都轉向了Twitch。從用戶觀看時長數據來看,Twitch現在佔據了91.1%的市場份額,相比之下,YouTube Gaming目前的市場份額為5.5%,Facebook Gaming的市場份額為3.4%。

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