搶人大戰╱「客人回流比徵人還快」美餐飲業紛祭高薪

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疫情逐漸退去、經濟活動也循序恢復,曾受重創的餐廳、酒吧和觀光商店雖然敞開大門迎接客人,卻沒有足夠的勞動力支撐迅速攀升的營收;業者紛紛開出高額薪資,包括連鎖速食餐廳麥當勞(McDonald)、便利商店Sheetz和美墨快餐Chipotle等相繼推出15元或更高的時薪,吸引員工回流。

服務業長期以來處於低薪環境,尤其過去疫情期間許多員工還必須冒著感染病毒風險的工作,薪資的提升確實能做為勞工返回職場最大的誘因;然而,調漲基本薪資等於提升雇主的成本,倘若雇主將此轉嫁給消費者就很可能造成通貨膨脹惡化。

根據網路餐廳訂位平台OpenTable的數據分析,率先開放經濟活動的佛羅里達州、內華達州和德州,觀光業正快速復甦,許多餐廳更是大排長龍,業績幾乎恢復到疫情爆發前的盛況;但這些業者也面臨勞工短缺的問題。

「經濟政策研究中心」(Economic Policy Institute)研究主任畢文斯(Josh Bivens)說:「客人回流的速度要比餐廳徵人還快得多,只能靠調漲薪資來吸引更多員工上班。」

今年4月的整體雇用率成長雖然減緩,但餐飲業、飯店及娛樂場所等業者卻比上個月雇用更多新進員工,證實薪資調漲確實奏效。

畢文斯也指出,餐飲業薪資行情已大幅成長,逐漸恢復到疫情前的情形。

此外,今年4月的餐飲業消費者物價指數(Consumer price index)只成長0.3%,遠低於勞工成本的漲幅,這顯示大多業者仍未將成本轉嫁給消費者,而是賺取較少的利潤。

不過和去年相比,4月整體消費者物價指數還是成長4.2%,造成金融市場對通貨膨脹存有極大的憂慮;但專家分析,物價上漲的主要項目為二手汽車及機票價格飆漲,而非勞工成本。

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