【政壇老將逐夢白宮(中)】痛失愛子成了參選動力 「顧家男」拜登的家庭難題

謝樹寬
鏡週刊Mirror Media
拜登的妻子吉爾陪同他一同出席選舉造勢活動。(網路截圖:facebook/Joe Biden)
拜登的妻子吉爾陪同他一同出席選舉造勢活動。(網路截圖:facebook/Joe Biden)

 

拜登在美國政壇長年打滾,最讓人印象深刻的是他曾經歷幾次痛失親人的不幸,讓選民對他寄予同情。他也不忘強調這些個人悲劇,是他推動政策的動力。這也打造了他「顧家男」的形象。

不過,拜登的家人在這次選戰中,卻也成了爭議的主角。

 

當選驟逢悲劇

拜登家庭裡的不幸事故,和他一路順遂的政治生涯成強烈對比。

1972年,30歲的拜登政壇初試啼聲,剛贏得聯邦參議員的選舉後不久,他的妻子納莉亞自己開車載著三個孩子--四歲的博(Beau),三歲的杭特(Hunter),還未滿一歲的小嬰兒娜歐米(Naomi)---出門選購聖誕樹,準備迎接將到來的節日。

途中他們的車子和側撞到一輛拖車,娜莉亞和娜歐米不幸喪生,博和杭特也受重傷。

根據警方的研判,可能是娜莉亞的車子衝入了對方的車道,拖車司機也免除了刑事責任。

拜登隨後的就職成了當時全美國矚目的新聞,因為他的宣誓典禮是在醫院病房裡進行,躺在病床上的是他車禍受傷的孩子。

為了照顧他的兒子,拜登一度想辭去公職,但最後被說服留任。他每天從德拉瓦的威爾明頓,搭一個半小時的火車到位在華府的國會上班。

1977年,拜登據說在「孩子們的鼓勵下」,與現任的妻子吉爾結婚。孩子們與繼母相處融洽,吉爾後來又生下一女艾希莉。擁有教育博士學位的吉爾,在擔任「第二夫人」(Second Lady)還曾創下一個紀錄。她在社區大學擔任兼職教授,而成了第一位在任內還上班賺錢的副總統夫人。

痛失愛子 成了參選動力

2015年,另一場不幸降臨拜登的家中。拜登的長子,46歲的博因為腦癌過世。這是自甘迺迪總統的幼子派屈克在1963年夭折之後,第一次有白宮在任的正副總統子女過世。

博.拜登原本被視為拜登家族的政治明日之星,曾從軍在伊拉克參戰,也曾兩度就任達拉瓦州的總檢察長,原本已經表態在2016年角逐德拉瓦州的州長。

拜登後來一再強調,博是之後他持續參選的動力。在選戰裡他也常用自己的不幸事故為例,來解釋健保法案的重要性,形容法案是「關乎他個人」的事。

這些不幸,也成了拜登凝聚支持者的重要來源。不幸凸顯了拜登人格特質裡最大優點,他被看成溫暖、可親而且顧家的好男人。

小兒子的大麻煩

不過,拜登的另一個兒子杭特,卻成了他家庭問題的痛處。

杭特拜登同樣出身名校,擔任律師和政治說客,不過傳出的新聞卻是負面居多。過去他酗酒吸毒,與他哥哥的遺孀交往,都曾引發爭議。更大的問題在他擔任國會遊說工作,成了政治對手質疑拜登政商關係不清的把柄。

2013年,杭特拜登在上海與中國商人李祥生成立跨境併購投資的「渤海華美」公司。在2019年,已身為美國總統的川普宣稱,杭特「帶了150億美元逃回美國」,還說他從渤海華美獲利了「幾百萬美元」。並公開呼籲北京調查杭特在父親擔任副總統期間的業務往來。杭特拜登指控川普的說法完全是子虛烏有。

另一個更大爭議的事件,是杭特拜登在2014年出任了烏克蘭最大天然氣公司「布里斯瑪」的董事。杭特任職的期間,他父親正是白宮負責烏克蘭外交的關鍵人物。杭特拜登未避諱瓜田李下之嫌,也成了最後川普彈劾案共和民主兩黨在國會惡鬥的導火線。

儘管拜登一再宣稱無辜,也沒有任何證據顯示他兒子的商業活動和自己無關。但如今隨拜登選情聲勢上揚,不難預見,杭特拜登的必然再度成為選戰熱門話題。

參考資料:Verso, BBC, Guardian

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