政府關門倒數7天! 白宮要求各機構為美政府停擺的可能作好準備

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白宮正要求聯邦機構為美國關門的可能性作準備。   圖: 翻攝自白宮官網
白宮正要求聯邦機構為美國關門的可能性作準備。 圖: 翻攝自白宮官網

[新頭殼newtalk] 根據路透社報導,在對抗新冠疫情的努力之下,美國兩黨在資金問題上爭執不休,美國白宮管理和預算辦公室 (OMB) 23 日要求聯邦機構為美國關門的可能性作準備,白宮發言人莎琪 (Jen Psaki) 表示,此為例行作法,美國國會還有 7 天的時間避免政府停擺。

報導指出,如果美國國會在本月底之前沒有通過為政府提供資金的法案,美國政府將「關門」,《國會山報》稱,美國行政管理和預算局(OMB)預計將提醒各機構審查政府「關門」的應對計畫。而這代表著,各機構下周可能要啟動一些關門計畫,包括讓公務員停止辦公等。

美國國家衛生研究院 (NIH) 院長佛奇 (Anthony Fauci) 表示,在疫情持續延燒的時候讓政府關門是非常糟糕的時機,「我們想要關閉政府,正是世界上疫情最嚴重的時刻,目前每天有 14 萬人染疫,2,000 人死亡。」

根據白宮官網公布,在 23 日的記者會上,有記者針對美國政府的停擺進行提問,「我們距離本財年結束還有大約一周的時間,我們知道今天是政府指示各機構制定應急計劃以應對資金短缺的日子。 我想具體問一下衛生與公眾服務部下屬機構疾病控制和預防中心和食品和藥物管理局的情況。 2013 年政府停擺的時候,時任疾控中心主任的湯姆 弗里登稱,那段時間是他在 CDC 任職期間最糟糕的時期之一;他說,CDC 的 8,000 名工作人員被暫時解僱。」

記者進一步問道 :「如果今年再來一次政府停擺,在這場疫情中,你認為會有類似的情況發生嗎? 還是現在會有不同的指示給那些關鍵機構?」

對此,白宮發言人莎琪回應 :「我們將盡一切可能,減小停擺對疫情、經濟以及其它優先事項帶來的影響。 」

莎琪表示,因停擺恐會對美國造成破壞性,因此目前正盡一切可能避免。莎琪稱,在這種情況下,OMB 通常會聯繫政府機構,了解他們是否為停擺做好準備。 她表示:「這不是正式的指導,只是一個提醒,我們還有 7 天時間(避免停擺),當然,無論如何,我們都需要做好應對任何突發事件的準備。 」

「我們認為這是一個例行作法,只是為可能發生的任何情況做好準備。」莎琪說。

美國新一財政年度將於 10 月 1 日到來,聯邦政府預算向來是國會兩黨政治博弈的焦點和籌碼,如果兩黨未能在新財年開始前就各聯邦政府部門的具體支出方案達成一致,聯邦政府就只能依靠短期支出法案運轉,如果資金耗盡而兩黨未達成一致,政府就將「停擺」。 財政部長葉倫(Janet Yellen)曾多次警告,如果美國國會無法迅速提高或凍結舉債上限,聯邦政府將在 10 月某個時候發生債務違約,且造成經濟損傷。

美國聯邦政府最近一次「停擺」始於 2018 年 12 月 22 日。 圍繞國會預算案撥款建造美墨邊境牆問題,白宮和國會民主黨人相持不下,造成聯邦政府部分暫停運轉 35 天,這是美國歷史上持續時間最長的聯邦政府「停擺」。

目前,美國國會在為通過新預算作出努力,眾議院日前通過臨時撥款和債務上限法案,確保聯邦政府有資金運作到 12 月 3 日,並且暫停債限直到 2022 年 12 月,後者代表財政部可以繼續發債。目前此案在參議院審議階段,但遭到共和黨人反對。

最快參議院將在周一表決眾院版本的撥款和債限法案。根據共和黨參議員麥康奈爾 (Mitch McConnell) 對外稱,共和黨人將投票支持單純的短期預算法案,避免聯邦政府關門,但反對在法案中納入凍結舉債上限的用詞。

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