教廷別無選擇?《經濟學人》:改變中國初衷落空,中梵《主教任命協議》仍可望延長效期

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現任天主教教宗方濟各2013年就任以來,與中國重建邦誼是主要目標,雙方2018年簽訂臨時性《主教任命協議》,而該協議將於9月22日到期,英國周報《經濟學人》13日指出,儘管協議效期可望延長,卻無法達到教廷當初的期望:讓中國愛國教會及地下教會融合,以及改變中國壓迫宗教信仰自由的行為。

《經濟學人》(The Economist)表示,若用商界角度來看,中國是尚未開發的信徒市場,且教廷與中國沒有外交關係長達70年,中國境內的天主教徒人數約有1000萬至1200萬,但在人口多達14億的中國只是小數目。不過教廷面臨信眾數成長停滯不前,不願接受中共指揮的地下教會也蒙上陰影。

《主教任命協議》有成效?

中國的天主教會分成聽命中共的愛國教會,以及跟隨教宗的地下教會,而《主教任命協議》的目的之一,即讓愛國教會和地下教會逐漸融合,但協議內容和運作方式自2018年簽署以來從未公開。主教任命權被視為主要癥結點,據信該協議中,教廷認可愛國教會的主教任命,中共則同意教宗有否決權。

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協議簽署後,7名被逐出教會的愛國教會主教重回教會,3名地下教會的主教也獲得中國官方認可,而協議也帶有外交目的,即中國想要教廷與台灣斷交,不過此舉勢必會引起台灣天主教會反彈。此外,教廷與中國簽署此「秘密協議」亦被批評超出和解範圍,因為中國對外更激進,對內的打壓力道也更大。

方濟各對中國政策遭抨擊

《經濟學人》提到,中國監禁大量新疆維吾爾人,收緊對西藏佛教徒的限制,且在《主教任命協議》延續效期前夕,傳出拒絕加入愛國教會的天主教徒受到迫害,而中共壓迫宗教信仰讓方濟各(Pope Francis)的中國政策遭到抨擊,就連英國末代港督彭定康(Chris Patten)也發聲,他是唯一信仰天主教的香港總督。

教廷對香港噤聲,疑似不想激怒中國而影響《主教任命協議》談判,圖為天主教教宗方濟各(AP)
教廷對香港噤聲,疑似不想激怒中國而影響《主教任命協議》談判,圖為天主教教宗方濟各(AP)

教廷對香港噤聲,疑似不想激怒中國而影響《主教任命協議》談判,圖為天主教教宗方濟各(AP)

彭定康7月在天主教周刊《刻寫板》(The Tablet)撰文,要求方濟各認清中國是「完全無法理解」,且和其他批評者一樣,關切教宗對中國強制執行《香港國安法》噤聲。方濟各7月的《三鐘經》(Angelus)講稿中,有幾句話是關切香港,最後卻未提及,主要就是顧及《主教任命協議》談判。

中國怕變永久協定 教廷則別無選擇

《經濟學人》稱,中共和教廷都傾向秘密進行協商,且均不對外公開說明,不過中國外交部9月10日說,《主教任命協議》「執行成功」,且中國與教廷「累積更多成熟的互信及共識」。儘管協議有望延長效期,但基礎也是「臨時性」,且可能讓中國政府改變教會,更勝於教會促使中國轉變。

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中國駐歐盟使團前外交官、現任中國人民大學國際關係學院教授王義桅告訴《彭博社》,中國對臨時性協議變成永久性協定感到憂慮,這讓教廷對此議題的未來走向也出現不確定性。美國新罕布夏大學中國政治專家李道明(Lawrence Reardon)直言,中梵建交只是中國政治宣傳招數。

李道明指出,教廷看見中國加大迫害天主教的力道,同時不想犧牲台灣的天主教徒,因此中國宣傳要與教廷建交,反給教宗方濟各增加難題。長住中國北京的美國記者張彥(Ian Johnson)則認為,由於先前改善的方法失敗,教廷別無選擇,直言教廷想要愛國教會和地下教會合而為一「不切實際」。

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