新冠哥倫比亞變異株在台出現首例 打過兩劑疫苗仍難逃感染

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台灣今天只有4例本土案例,但卻創下5月疫情爆發以來最高紀錄的境外移入案例14例。更值得注意的是,日前的境外移入案例赫然出現哥倫比亞變異株。什麼是哥倫比亞變種病毒,它比令人聞之色變的Delta威力更強、傳播速度更快嗎?英國公共衛生署(PHE)表示,哥倫比亞變異株有諸多特徵,可能有本事逃脫免疫反應,無論是打疫苗、或因曾經感染而產生的抗體,它都有可能有辦法躲過。

8/6~8/12的境外移入案例病毒類型已經出爐,指揮中心醫療應變組副組長羅一鈞指出,6例境外移入中,有4株是Delta印度變異株,哥倫比亞變異株和Alpha英國變異株各1例,其中首次出現在國內的哥倫比亞變異株引人關注。

哥倫比亞變異株是什麼?

根據指揮中心的說法,該確診案例來自美國,在7/5及7/26有接種過2劑輝瑞疫苗,入境時沒症狀,但在PCR檢測時發現是陽性、CT值29,定序是哥倫比亞變異株。

哥倫比亞變異株還沒有希臘字母命名,因此目前採用其基因定序B.1.621來稱呼。在今年1月份於哥倫比亞首次發現該變異株,WHO於5月份加入新冠病毒變異株名單中,目前已在28國驗出,包括美國、西班牙、荷蘭、比利時、日本等等。

羅一鈞表示,美國有2%的確診案例是哥倫比亞變異株,推論是從南美洲往美國擴散,之後又出現在歐洲少數國家。

哥倫比亞變異株有什麼特別之處?

哥倫比亞變種病毒的傳染力或致死率,國際間還沒有相關的研究,但它帶有南非變異株E484K基因突變的特徵,以及N501Y英國變異株基因,因此推測傳播力和疫苗抵抗力都很強。

哥倫比亞變異株除了同時帶有上述N501Y和E484K基因之外,美國科學家海瑟廷(William Haseltine)分析,哥倫比亞變異株的氨基酸突變,主要有C241U、P323L和D614G。其中D614G是現在主流的病毒基因,會增加傳播力;P323L則可能會增加病毒複製的效率;C241U則可能讓病毒棘突蛋白更容易和細胞結合。

哥倫比亞變異株會導致另一波疫情嗎?

日前有外電報導指出,比利時有間安養院,7位打過2劑疫苗的長輩感染哥倫比亞變異株仍引發重症,最後死亡。這表示哥倫比亞變異株更可怕嗎?

英國公共衛生署(PHE)表示,哥倫比亞變異株有諸多特徵,或能使其逃脫免疫反應,無論是打疫苗、或因曾經感染而產生的抗體,它都有可能有辦法躲過。「初步的實驗結果顯示,面對該變異株,接種或曾經感染的效果,可能會減少。」但目前資料還不充裕,在更多研究出爐前,無法確定哥倫比亞變異株會不會比Delta病毒的傳染力更強。

羅一鈞也表示,從1月發現哥倫比亞變異株至今,佔美國確診數不過2%,是否會比Delta變異株更強,持保留態度,因此需要擔心的還是Delta變異株。

長庚大學新興病毒感染研究中心施信如教授也指出,C241U、P323L兩種變異所產生的結果目前還未定論。而哥倫比亞變異株,歐洲疾病預防管制中心將其認定為「值得注意的變異株(VOI)」,危險程度不比「需高度關切變異株(VOC)」,WHO也只將其列為「需進一步監測的警戒等級(Currently designated Alerts for Further Monitoring)」,「簡單來說,就是告訴大家有這樣的變異株,但還不需要太過擔心,觀察其變化即可。」

不過海瑟廷強調,哥倫比亞變異很可能已在許多地區出現,只是尚未被發現。他也擔心,哥倫比亞變異株具有相當的傳播潛力,即便是已經接種疫苗的成人,感染了也可能致命。他呼籲各國及有關當局,在接下來數週至數月,將哥倫比亞變異列為嚴密追蹤對象。

目前台灣已經發現幾種變異株了?

根據指揮中心的資料顯示,目前在台灣的境外移入案例中已經找到7種變異株,包括:

● 42例Delta印度變異株

● 39例Alpha英國變異株

● 6例Gamma巴西變異株

● 6例Beta南非變異株

● 5例Epsilon加州變異株

● 2例Theta巴西/菲律賓變異株

● 1例B.1.621哥倫比亞變異株

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