新冠患者易發腦部病變!最新研究:3成病患確診半年內,出現精神或腦部疾病

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新冠肺炎(COVID-19)疫情爆發至今,全球確診人數逼近1億,而染疫患者儘管痊癒,仍無法擺脫虛弱、疲憊等後遺症。最新研究揭露新冠肺炎與神經、精神疾病之間的相關性,不少確診個案在染疫後6個月內,出現中風、失智症或其他病變,也提醒大眾,病毒在腦部和心理層面造成的傷害不容忽視。

《衛報》(The Guardian)25日報導,以英國牛津大學(University of Oxford)精神病學專家塔奎特(Max Taquet)為主要作者的最新報告尚待同儕評閱(peer review),不過內容令人震驚。研究分析23萬6379名美國新冠患者,發現每8位患者中便有1位在確診6個月內,首次被診斷出抑鬱症或中風等神經、精神疾病。而若是納入有類似病史的確診者,該比例則多達三分之一。

研究者利用電子病歷(Electronic Health Records,EHRs)系統,同時考慮到造成神經、精神疾病的多種因素,例如年紀、性別、種族、潛在身心狀況和社經劣勢等。數據顯示,確診新冠後6個月內,33.6%的病患表現出神經或精神病徵,近13%人是初次罹患這類疾病。

塔奎特等學者的前行研究已經發現,近三分之一的新冠肺炎病患,在獲知確診的三個月內也被診斷出精神疾患。而最新的這項研究中,對照組是在2020年1月20日至12月13日期間,罹患流感和上呼吸道感染的病患。報告顯示,比起流感和其他上呼吸道感染,新冠肺炎病患染疫後出現神經和精神疾患的情況更為普遍,他們在分析對象的病例資料發現中風、急性腦出血、急性顱內出血、失智症和多種精神病等診斷資料。

根據報告統整,罹患新冠肺炎會增加神經、精神疾患的染病風險,而需要入院治療的個案更容易出現腦部病變。塔奎特認為,問題是這些神經、精神症狀會持續多久,團隊目前還沒有答案。

塔奎特等人的研究成果,並不能證明新冠肺炎引發確診者的神經或精神疾病症狀,只能指出新冠病毒會影響大腦和中樞神經系統。不過這份報告也應該謹慎解析,一方面因為流感和上呼吸道感染病患的回診頻率比新冠肺炎病患高,醫生較容易及時診斷中風等症狀,另一方面是電子病歷缺乏同居人數量、住宅密度、就業工作狀況和旅遊史等重要資訊,分析基準較為片面。

國王學院醫院(King's College Hospital)臨床講師尼寇森(Tim Nicholson)是精神病學專家,他說塔奎特等人的發現指引神經和精神方面併發症的研究方向,激發對於失智症、精神病和格林─巴利症候群(Guillain-Barré Syndrome)等疾病的關注。

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