新冠疫情下 NORAD縮小追蹤耶老傳統規模

青年日報社
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編譯王光磊/綜合外電報導

美國新型冠狀病毒肺炎疫情日益嚴峻,但北美防空司令部(NORAD)表示,該單位今年也將維持耶誕節重要傳統:「追蹤耶誕老人」(NORAD Tracks Santa)活動,但負責接聽電話志工的規模將大幅縮減。

全美確診人數已突破1200萬,19日還創下單日新增近20萬病例的新紀錄,影響美國生活甚鉅,但負責保衛北美天空的NORAD強調,已經維持65年的追蹤耶老活動不會就此停辦。

過去NORAD會在自家基地準備一間大會議室,讓大約1500餘名志工分成10組,每組負責兩個小時,接聽全球孩子們打來詢問耶老行蹤的電話,每年平均接聽電話數量達13萬通;今年接電話志工的總人數則受疫情影響大幅縮水,只剩不到百人。

NORAD發言人施拉赫特坦言,為了能確保值班志工們的身體健康,今年志工資格只限於NORAD的員工與親屬,志工值班前得先量體溫,NORAD也會在志工們換班時,仔細為工作區消毒;他也呼籲許多期待耶老的家長,可以告訴孩子利用追蹤耶老活動官網、社群網站與新的App得知耶老行蹤。

受新冠疫情影響,NORAD追蹤耶老活動的規模將大幅縮減,今年將不會出現眾多志工群集在會議室接聽電話的畫面。(取自DVIDS網站)