新冠疫情》美國確診數飆破1100萬 全境唯一「零確診」淨土也宣告破功!

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美國新冠肺炎(武漢肺炎)疫情持續高燒,自1月21日出現首起確診病例以來,累計染疫人數飆破1100萬,一國確診數就佔了全球4分之1。在新冠病毒肆虐全美近10個月後,即便是位處偏遠的地區也陸續「淪陷」,位於德州西部、人口不到200人的洛文郡(Loving County)成為美國本土僅存「零確診」的郡縣,也因此吸引《紐約時報》等媒體的關注。

但就在《紐約時報》(NYT)刊出報導,質疑洛文郡並未倖免於疫情的幾小時後,當局在17日通報,洛文郡出現3名病毒檢測結果呈陽性的患者,也宣告零確診的完美紀錄正式破功。

「我們這裡沒有病毒」

洛文郡位處德州西部陽光普照的平原,常住人口僅有169人,散居於669平方英里(約1732平方公里)、比桃園市面積還要大的沙漠、灌木叢與藜科植物之間,可見生鏽的儲油槽、破舊的空屋以及荒廢的校舍。這個小鎮是美國本土人口最少的郡,在全美也僅次於夏威夷的卡拉瓦歐郡(Kalawao County)。

不過,洛文郡石油資源豐饒,工人的數量是居民數的十倍之多,大卡車通過道路的嘈雜聲響整日不斷,專供臨時工短期住宿的居所則被稱為「男人營」(man camp)。

當地人對「零確診」的傲人成就備感驕傲,成為居民成日掛在嘴邊的話題,並將此歸功於洛文郡地廣人稀的特性,笑稱他們早在維持社交距離風行之前,就已日復一日實踐這個防疫準則。

既然頂著零確診招牌,全美各地實施的強制戴口罩規定自然也不適用於洛文郡。在當地的便利商店內,全為男性的顧客清一色戴著棒球帽,沒有一個人佩戴口罩;經營食物攤車的弗萊西(Chuck Flushe)則對一名戴著口罩的顧客表示:「你可以把它拿下來!我們這裡沒有病毒!」

但即使新冠病毒並未入侵洛文郡,當地人的生活仍因此大受影響—由於石油價格下跌,加上新冠疫情重挫經濟之故,許多業主裁減人力需求,來到此地的工人數量下滑,營區也變得空空蕩蕩。

零確診神話背後的祕密?

但經《紐約時報》追查,在洛文郡內唯一的城鎮門通(Mentone),當地一家私人診所於今夏曾檢測出至少一人確診,但由於該病例是暫居於「男人營」的工人,並非洛文郡的永久居民,且確診後旋即被送離當地,因此這名在洛文郡發現的新冠病患並未被當局通報為本地病例,而是登記在工人原居地名下,顯示洛文郡零確診一事不乏值得商榷之處。

在《紐約時報》刊出報導,呼籲至少將該起確診病例計入後,洛文郡通報了3起確診病例,卻無法解釋突然冒出來的染疫者是怎麼回事。

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