新冠疫情:英國確診病例為什麼居高不下?

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people queue into football stadium by sign reading 'no covid pass, no entry'
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英國的新冠確診病例一路往上增加,醫療服務部門呼籲在進入冬天之前重新執行防疫限制措施。

由於打了疫苗的關係,現在的確診病例出現重症住院的機率要少得很多,但是確診病例數越來越多,比歐洲一些國家還要高,仍然值得擔憂。

如果確診病例越來越多,新冠病毒突破疫苗防護力的機會也就越大,生病的人越多也會給醫療服務部門帶來更大壓力。

統計數字告訴我們什麼?

最近幾天,英國每日確診數持續走高,10月21日單日新增52009例。

過去三個月內的確診數,和去年冬天三個月的確診數不相上下,我們可以用這兩個時間段來作比較。

今年7月到10月,英國有超過300萬確診病例,其中只有7.9萬人需要入院治療。

去年10月到今年1月間,英國有超過270萬確診病例,但需要入院治療的人高達18.5萬人,當時不像現在,還沒有可用的新冠疫苗。

英格蘭公共衛生署(Public Health England)最新的數據顯示,18歲以上任何年齡段的人,沒有接種疫苗的人確診後需要入院治療的機率,至少是有接種疫苗的人的三倍。

此外,即使現在確診數和去年冬天不相上下,但死亡病例和當時比起來卻低了很多。

但是,英國新冠確診病例為什麼居高不下呢?

口罩
英國解除防疫措施,許多人開始不戴口罩

不戴口罩?

和德國、法國、西班牙或意大利等歐洲國家相比,英國人對戴口罩的態度顯得更加放鬆和自由,英國有更多人不戴口罩。

和上述歐洲國家相比,英國的新冠確診病例也是最高,但不能直接下結論認定不戴口罩就是背後原因。

不斷有研究顯示戴口罩能防止病毒在人與人之間傳播,但是很難能夠科學性的確定戴口罩有多大程度降低了傳染爆發。

這是因為新冠疾病的傳染還有許多其它的可變動因素,例如人與人之間的接觸次數、時間和互動程度,無法將戴口罩單一因素獨立出來審視。

倫敦帝國學院(Imperial College London)所作的調查顯示,瑞典和荷蘭的人比英國人更可能不戴口罩,但是這兩個國家的確診數卻比英國要來得少。

在英國各地,只有蘇格蘭仍然建議在室內要戴口罩,蘇格蘭人也更可能會戴口罩,但是最近幾周蘇格蘭入院治療人數卻突然上升。

限制放寬,人與人接觸更多?

和其他大多數西歐國家相比,英國解除各種防疫措施來得更早,從夏天開始,英國各地的人們就能夠去夜總會,參加人數沒有上限的集會活動,而其他國家沒有那麼快解封。

倫敦帝國學院的調查也顯示,和幾個距離最近的歐洲鄰國相比,英國人更可能搭乘公共運輸工具,避免外出也更少。

英國最新的調查發現,最近幾周人與人接觸的情況沒有太大的變化,兒童之間的接觸情況也和學校剛開學的時候一樣。

親自前往辦公地點工作的人數逐漸增加,但仍然很少,只有大約一半的僱員去辦公室工作。

疫苗
英國很早就開始施打疫苗

免疫力下降?

英國在施打疫苗方面算是居於世界領先地位,疫苗確實避免了許多新冠重症患者,但是率先施打疫苗也解釋了為何英國現在確診數增加的原因。

根據接種疫苗者新冠測試結果的研究發現,疫苗對感染新冠病毒的保護力在接種五到六個月之後開始顯著下降。

以色列曾經在一開始是全世界接種人口最多的國家,當地的科學家分析數據後發現,疫苗保護力失效是感染率突然增加的原因,而在老年人口追加接種加強劑之後確診數開始持平。

英國現在也開始向老年人口追加接種加強劑,10月中英格蘭已經有370萬人打了第三針加強劑。

不過,雖然接種疫苗六個月之後對感染的保護力下降,但疫苗仍然能夠避免重症的出現。

疫苗接種開始放緩?

英國很早就開始施打疫苗,但最近幾個月疫苗的普及速度開始放慢,在人口100萬以上的國家中,完整施打兩劑疫苗的人口比率,英國已經滑落到前10名以外。

在10月的前兩周,英國12歲以上至少打過一劑疫苗的人口比例幾乎沒有增長。

英國政府重申,「新冠疫苗顯著削弱確診和入院治療及死亡之間的聯繫,因此將繼續作為對抗新冠疾病的第一線防衛力量。」

「我們鼓勵有資格追加接種加強劑的人,盡快施打第三劑,確保他們在進入冬天之前獲得重要的加強保護力。」

英國的在兒童人口疫苗接種方面做得也比較不足,英國從9月20日開始對12至15歲的兒童施打一劑疫苗,但到目前為止,只有15%的12至15歲兒童打了一劑。

相比之下,以色列有超過一半的上述年齡兒童打了一劑疫苗,而法國從7月就開始向12歲以上兒童施打疫苗,歐洲大部分國家現在也開始這麼做。