新冠疫苗幕後功臣 移民夫妻人生解密

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沙辛和杜勒齊接受訪問時說,他們對抗2019冠狀病毒的動力很簡單,因為這是他們的工作。

文/陳昱婷 (中央社編譯)

美國輝瑞(Pfizer)大藥廠和德國BioNTech生技公司聯手研發的2019冠狀病毒疾病(COVID-19)疫苗,臨床試驗出現重大突破、振奮人心,也讓BioNTech低調的執行長夫妻檔移民背景備受矚目。

土耳其裔移民夫妻 攜手大藥商研發疫苗

法新社報導,現年55歲的沙辛(Ugur Sahin)與53歲的妻子杜勒齊(Ozlem Tureci)都來自土耳其移民家庭,2008年兩人在德國西部城市梅因斯(Mainz)創立BioNTech。該公司與輝瑞攜手研發的疫苗在試驗中證實具90%的預防效力。

英國去年12月2日領先全球,批准使用輝瑞和BioNTech研發的疫苗後,BioNTech去年來股價大漲超過250%,讓公司共同創辦人的土耳其裔科學家沙辛身價水漲船高,隔天躋身全球500大富豪之列。沙辛財富攀升至51億美元(約新台幣1,441億元),在榜上排名第493。

BioNTech於2019年10月在美國那斯達克掛牌上市時,市值才不到34億美元,如今市值將近290億美元,已超過德國最大銀行德意志銀行(Deutsche Bank)。

BioNTech執行長沙辛四歲時隨父母從土耳其來到德國,他的父親在科隆(Cologne)的福特(Ford)車廠當外籍勞工。這些移民有許多人後來留在德國定居。沙辛的妻子杜勒齊是BioNTech的醫療長,她的父親是來自土耳其伊斯坦堡的醫師。

外人描述沙辛和杜勒齊工作認真且充滿熱情,但他們對於這一路走來被誇為融入當地社會的成功典範等說法,顯得有些戒慎。

沙辛接受英國《衛報》(TheGuardian)訪問時說:「身處社會之中,我們必須捫心自問如何提供每個人貢獻社會的機會。我只是個剛好有移民背景的例子,我若是德國人或是西班牙人也會做同樣的事情。」

癌症研究科學界知名 生活樸實騎腳踏車上班

一般民眾近來才開始認識他們,但這對夫妻在科學界早已以癌症研究的領導者長年來為人所知,他們自我設下的目標是開發出革命性的抗癌藥物。

沙辛專精於分子醫學與免疫學,一開始就讀科隆大學(University of Cologne)醫藥系,後來在薩蘭大學附設醫院(Saarland University Hospital)擔任住院醫師時,邂逅當時為醫學生的杜勒齊。

兩人在2002年結婚,婚禮結束當天仍回到實驗室工作,由此可見他們對醫學研究的熱情。他們育有一個女兒,據說沙辛和杜勒齊一家生活樸實無華,兩人經常穿簡單的T恤和牛仔褲,騎腳踏車上班。

杜勒齊描述她的童年和醫學密不可分,她曾告訴一個德國科學網站:「我父親就是在自家執業。」並說她除了當醫師之外,「無法想像從事其他工作會是什麼樣子」。

他們在2001年創建第一家生技公司Ganymed,2016年將公司轉售。2008年創立的第二家公司BioNTech,為癌症病患研發新一代療法,所運用的技術如今用在2019冠狀病毒疾病疫苗上。

BioNTech擁有1,500名員工,投資人之一的斯楚曼(Thomas Struengmann)表示,這對夫妻是「非常真誠的人,相當正直、勤奮且極為聰明」。

當得知疫苗後期臨床試驗的振奮結果時,這對夫妻告訴《衛報》,他們鬆了口氣,坐下來喝幾杯茶,小小慶祝一下。

不畏壓力專注研發 癌症研究轉應用於疫苗

去年1月,BioNTech的癌症免疫研究出現轉變,沙辛在一份醫學期刊上得知中國武漢爆發人傳人的不明肺炎疫情,他立刻了解到事態的嚴重,因此暫停癌症研究,將重心全力放在對抗2019冠狀病毒疾病,展開所謂的「光速計畫」(Speed of Light),將信使核糖核酸(messenger RNA)的癌症相關研究應用在疫苗上,這項創新技術在市場上尚無前例。BioNTech於去年3月和美國輝瑞大藥廠展開夥伴關係。

沙辛和杜勒齊接受訪問時說,他們對抗2019冠狀病毒的動力很簡單,因為這是他們的工作。杜勒齊告訴英國《泰晤士報》(The Times),他們擁有免疫系統的知識,因此有責任貢獻一己之力擊退疫情。

沙辛被問到他們面臨來自國際社會的壓力有何感想時,他告訴《韋斯巴登納快報》(Wiesbadener Kurier):「身為藥劑師,我們總是具有高度的責任心。無論正在研發的藥物是針對單一病患,還是更大的群體,工作是我們所關注的焦點。我們日常生活中沒有去處理哪個問題的選項。」

在梅因斯大學(Mainz University)和沙辛同事20年的腫瘤學教授希爾包德(Matthias Theobald)表示,沙辛低調保守的行事作風底下,掩藏的其實是他不屈不撓想要改革醫學的野心,他放手一搏,投身研發疫苗的信心就印證了這一點。

希爾包德說:「他是個非常謙虛的人,但他想創造出一個架構,讓他能夠實現自己的願景,這個抱負卻一點也不謙虛。」

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