新冠疫苗戰報》英國搶下頭香! 緊急批准輝瑞疫苗 全英下週開始大規模接種

鍾巧庭
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全球新冠肺炎(武漢肺炎)疫情持續延燒,英國政府2日宣布批准「緊急使用授權」,美國製藥業巨擘「輝瑞」與德國生技公司「BioNTech」合作研發的疫苗,將自下週起於全英各地展開廣泛接種,在這場與病毒賽跑的疫苗戰爭中拔得頭籌。

英國政府目前已向輝瑞(Pfizer)與BioNTech訂購了4000萬劑疫苗,可供2000萬人使用(每人需施打2劑),而首批疫苗預計將於數日內運抵英國,初步約有1000萬劑可供施打。

英國政府指出,當局接受獨立機構藥品和保健產品監管局(MHRA)的建議,確認疫苗的安全性、品質及有效率均達標準,因而批准使用這款新冠疫苗。疫苗將自下週起在英國各地推出,高風險族群將可於數日內開始接種。

根據專家草擬的優先順序名單,安養院的住民與工作人員將是最優先施打對象,其次則為80歲以上的長者、醫護人員,以及其餘臨床上的高危險群。

英國衛生大臣:明年復活節可重返正軌

英國衛生大臣漢考克(Matt Hancock)樂觀表示,該國有望自明年4月復活節之際開始回歸正常生活,夏季也無需實施任何防疫限制措施。自身也曾中鏢染疫的漢考克說:「2020年真是糟糕透頂,2021年會變得更好......我們的目標是盡快透過國家健保服務(NHS)在全英範圍內展開疫苗接種。」

「BNT162b2」疫苗使用「信使核糖核酸」(mRNA)技術,以小型基因核酸片段促使人體細胞產生抗原蛋白,從而引發人體免疫反應,抵抗相應的病毒,如今也將成為史上首劑大規模施打於人體的mRNA疫苗。

有效率達95%、須保存於零下70度

該疫苗須於攝氏零下70度的條件下保存,輝瑞將以箱子中充填乾冰的方式運送,全英國目前約有50家醫院已部署相關設備待命,當局也在會議中心等大型場館緊鑼密鼓建置疫苗接種中心。

輝瑞與BioNTech於11月18日公布「BNT162b2」疫苗第三階段人體臨床試驗結果,疫苗有效率高達95%,並稱將儘快向美國聯邦政府食品藥物管理署(FDA)申請「緊急使用授權」(Emergency Use Authorization),不過英國如今成為全球首個批准此疫苗廣泛接種的國家。

而台灣東洋藥品亦曾與BioNTech洽談,希望能採購「BNT162b2」疫苗,可惜談判已在11月初破局。輝瑞與BioNTech表示,其有能力在2020年底前供應5000萬劑疫苗,到2021年底前,疫苗產量更可達13億劑的規模。

輝瑞(Pfizer)研發的新冠疫苗成為終結疫情的希望所寄。(美聯社)
輝瑞(Pfizer)研發的新冠疫苗成為終結疫情的希望所寄。(美聯社)

輝瑞(Pfizer)研發的新冠疫苗成為終結疫情的希望所寄。(美聯社)

新冠疫情約於一年前開始在中國武漢爆發,根據約翰霍普金斯大學(JHU)統計,全球迄今已累計逾6389萬人染疫、超過148萬人被新冠病毒奪去寶貴性命;英國累計逾164萬人確診、超過5萬9千人病故,是全球疫情最慘重的國家之一。

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