新冠疫苗防重症 動物實驗有成效

世界日報
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大多數新冠肺炎患者病情相對較輕,但其中一部分人會發展為嚴重的肺炎和呼吸衰竭,甚至可能導致死亡。一篇9月4日發表在「自然醫學」(Nature Medicine)雜誌的新研究中,貝斯以色列女執事醫學中心(BIDMC)的免疫研究團隊證實,優選的新冠病毒疫苗在實驗倉鼠中引起強大的免疫反應,並一定程度防止了重症 ,包括體重減輕,肺炎和死亡。

據哈佛醫學院和BIDMC資料,BIDMC正在跟強生公司(Johnson & Johnson)合作開發新冠肺炎疫苗,使用一種名為腺病毒血清型26(Ad26)的普通感冒病毒。哈佛醫學院教授免疫學家巴若奇(Dan H. Barouch)及其團隊與強生公司開發了一系列候選疫苗,旨在表達不同變種的新冠病毒尖峰蛋白,這是中和抗體主要目標。

這種疫苗目前正在臨床研究中進行評估,早前在獼猴試驗中證實提供保護,但非人類靈長類動物通常不會得嚴重臨床疾病,因此又對更易出現重症的倉鼠進行試驗。

研究人員將候選疫苗注射給實驗倉鼠,誘導中和抗體,四周後,將動物暴露在高劑量的新冠病毒中。與對照組相比,接種疫苗的動物體重下降較少,肺部和其他器官中的病毒也較少,死亡率也較低。研究人員還發現,中和抗體反應於體重減輕和呼吸道組織中病毒負荷成反比。

巴若奇說,這種重症的倉鼠模型被證明是有用的,可補充目前非人類靈長動物模型,以評估候選疫苗和治療方法。

巴若奇也是麻省總醫院、麻省理工學院和哈佛大學合作的Ragon研究所成員,麻州病原體準備聯合會疫苗工作組的共同負責人。

今年7月,這個Ad26新冠疫苗啟動了首個在健康志願者中的臨床試驗;有望在本月開始對多達6萬名志願者進行第三期臨床試驗。

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