新冠病毒後遺症 最好發40歲以上成人

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截至今年十一月底,全球感染新冠病毒的人已突破二點五億人,即便是疫情較輕微的台灣,迄今也累計超過一萬六千名病例。台北市立聯合醫院和平婦幼院區胸腔內科醫師張書綸昨(二十三)表示,新冠病毒後遺症致病機轉尚不清楚,變種病毒株與長期症狀的關係也有待釐清。

根據世界衛生組織(WHO)統計,感染者約有八成至八成五為輕症,多數患者經過三至四周後完全康復,但是仍有部分患者四周之後,持續發生身體不適現象。

Long COVID,最初是一位義大利新冠患者在推特上創造的主題標籤(hashtag),用來描述自己染病復原後持續的症狀,透過社群軟體傳播而廣為人知,隨著世界各地愈來愈多類似病例發佈,國外醫學專家也正式將感染病毒「四周」後持續有症狀的現象,命名為Long COVID。

目前Long COVID尚無正式中文翻譯,但可以理解為新冠病毒後遺症。過去醫界知道少數病毒感染患者會留有長期倦怠後遺症,只是從來沒有像新冠肺炎如此大規模疫情,預期將有大量長期症狀患者,勢必對醫療體系造成衝擊。

張書綸指出,國外調查報告發現,染疫後留有持續性症狀比例至少有十分之一以上,在某些住院患者統計甚至高達八成,最好發於四十歲以上成人,兒童患者很少見,症狀可謂五花八門,涵蓋身體各器官系統,最常見長期症狀為倦怠、頭痛、咳嗽、呼吸喘、認知功能惡化(記憶衰退、注意力不集中)、睡眠障礙及持續性嗅味覺異常。

此外,初步資料分析發現,新冠病毒後遺症高風險族群包括高齡長者、介於五至六十歲中年婦女、重症患者、慢性病族群及染病初期出現多重(五個以上)症狀的患者。