新冠病毒有機會消滅?世衛:希望渺茫

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國際中心/許珮絨報導

新冠肺炎(COVID-19)延燒至今已逾一年,病毒株不斷突變導致各國出現多波疫情,世界衛生組織(WHO)專家示警,新冠病毒很有可能無法被完全消滅,未來恐會和流感一樣與人類共存。

WHO坦言新冠病毒完全消失的可能性不大。(圖/翻攝自YouTube/World Health Organization)
WHO坦言新冠病毒完全消失的可能性不大。(圖/翻攝自YouTube/World Health Organization)

WHO公共衛生緊急計畫執行主任萊恩(Mike Ryan)7日在記者會上指出,新冠病毒持續在疫苗接種率偏低的國家發生變異,徹底消失的希望越來越渺茫,「我認為這種病毒會與我們共存,它會像流感病毒一樣演化,非常非常不可能被消滅或根除。」

萊恩說,如果世界各國在疫情爆發之初,即採取措施防堵病毒傳播的話,今天的情況可能會大不相同。

全球衛生機構官員此前就曾表示,疫苗並不能保證讓新冠病毒像其他病毒一樣消失,白宮首席防疫顧問、美國國家過敏與傳染病研究院院長佛奇(Anthony Fauci)和莫德納執行長班塞爾(Stephane Bancel)等專家也警告過,全球將不得不永遠與COVID-19共存。

此外,WHO流行病學家范科霍芙(Maria Van Kerkhove)提到,在哥倫比亞發現的新變種病毒「Mu」(B.1.621)已被列為「需留意變異株」(Variant of Interest),不過傳染力強的Delta仍是目前最令人擔憂的突變株。

范科霍芙表示,Mu在南美洲國家持續擴散,但在世界其他地區的流行率正逐漸下降,尤其是在Delta已經流行的地方;萊恩補充說明,任何新出現的病毒都必須與最強者競爭,而現在最強勢的就是Delta,預計還會看到更多新變種病毒,「並非每個變異株都意味著天要塌下來,每個病毒傳播、造成重症、免疫逃逸的潛在特性都不太相同。」

目前共有4變種病毒被WHO列為「高關注變異株」(Variant of Concern, VOC),為英國株Alpha、南非株Beta、巴西株Gamma,以及全球主要流行的印度株Delta;而「需留意變異株」除了Mu之外,還有Eta(於英國發現)、Iota(於美國紐約發現)、Kappa(於印度發現)以及Lambda(於秘魯發現)。

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