新冠病毒演化大躍進!新型變種南非現蹤,科學家:這是我們見過最可怕的變種病毒

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造成全球近26億人感染、逾518萬人死亡的新型冠狀病毒又出現新的變種,而且被憂心忡忡的科學家形容為「演化大躍進」,已經在非洲南部國家造成新一波疫情,連香港也出現病例。有研究人員對英國廣播公司(BBC)表示:「這是我們見過最可怕的變種病毒」。

南非經濟重鎮豪登省(Gauteng)過去36小時新冠確診病例激增,科學家深入研究之後發現一種新型變種病毒「B1.1.529」,目前已確認22個病例,南非國家傳染病研究所(NICD)正密切追蹤。NICD研究人員26日將與世界衛生組織(WHO)科學家會商,並為新變種病毒賦予希臘字母代號。

英國政府:暫停接受來自非洲南部6國的班機

英國衛生大臣賈維德(Sajid Javid)宣布,自26日中午12時開始,暫停接受所有來自南非、納米比亞、辛巴威、波札那、賴索托、史瓦帝尼(台灣在非洲唯一的邦交國)的班機,最近10天到過這6國、非英國籍也非愛爾蘭籍人士都不得入境,英國籍與愛爾蘭籍人士必須接受病毒檢測與隔離檢疫。

2021年11月,南非出現新冠病毒新的變種、變異株(AP)
2021年11月,南非出現新冠病毒新的變種、變異株(AP)

2021年11月,南非出現新冠病毒新的變種、變異株(AP)

南非公衛學者迪奧利維拉(Tulio de Oliveira)說:「這個變異株讓我們驚訝,它在演化過程上是大躍進,變異程度遠超出我們的預期。」科學家還不清楚現有疫苗預防B1.1.529」感染的效力。

新冠病毒屬於特別容易突變的RNA病毒,其中一些變異株(variant)可能會有更強大的傳染力與毒性,如果在人群中站穩腳跟,將對防疫工作形成重大挑戰,甚至降低現有疫苗的保護力,近幾個月來在許多國家造成新一波感染高峰的「Delta變異株」就是如此。

南非鄰國波札那(Botswana)衛生部證實,該國已出現數十個B1.1.529」病例,而且其中4例已經完全接種(2劑)疫苗。香港也出現1例是一名來自南菲的旅客。

新變異株有可能傳染力更強、躲過免疫系統

《紐約時報》指出,目前處於夏季的南非,過去一周每日平均新增約1200例確診者,遠低於近來疫情如火如茶的許多歐洲國家,但遠高於更早之前的一天平均200例。而且專家從B1.1.529」病例佔的比例來看,擔心此一變種病毒可能傳染力更強,因此發布警訊。

2021年11月,南非出現新冠病毒新的變種、變異株(AP)
2021年11月,南非出現新冠病毒新的變種、變異株(AP)

2021年11月,南非出現新冠病毒新的變種、變異株(AP)

南非公衛專家迪奧利維拉指出,「B1.1.529」有「一組很不尋常的突變」,光是棘蛋白( spike protein)的突變就超過30個,ACE2受器(ACE2 receptor)的突變也有10個;後者病毒感染人類細胞的能力密切相關。相較之下,新冠病毒的Beta變異株的ACE2受器只有3個突變,Delta變異株更只有2個。

南非傳染病學家雷塞爾斯(Richard Lessells)指出,「B1.1.529」與Lambda變異株、Beta變異株有一些相似處,可能較容易躲過人體免疫系統。

南非衛生部長法赫拉(Joe Phaahla)表示,目前「B1.1.529」病例以年輕人居多,集中在以首都普利托利亞(Pretoria)為中心的經濟發達地區,但隨著學校放假、耶誕假期旅遊潮湧現,必定會散播到其他地區。

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