新冠病毒 中國恐更早傳開

江昱蓁/綜合報導
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世界衛生組織(WHO)最近派員前往中國調查新冠病毒起源,且已結束在中國的查訪。該調查小組發現,2019年12月於武漢爆發的新冠肺炎,其疫情範圍恐較先前想像得更為廣泛,傳播時間也可能更早。目前WHO調查團隊正急著尋找管道,試圖獲得大量武漢居民的血液樣本以進一步檢驗,並希望數月後有機會再去中國實地考察。然而,北京迄今卻仍不願配合提供。

首度確認 13種病毒株出現

美國有線電視新聞網(CNN)14日獨家披露,中國─世衛組織新冠溯源研究聯合專家組外國專家組長的班恩巴瑞(Peter Ben Embarek)表示,經廣泛調查,他們發現一些2019年新冠肺炎傳播範圍更廣泛的跡象;如首度確認武漢在2019年12月已出現13種病毒株。調查團也有機會與首位確診病患談話,該名病患年約40歲,沒有出國旅遊史,確診日期為12月8日。

隨著詳細數據與報告遲遲未能取得,更讓調查團隊對於新冠肺炎起源感到憂慮,認為此一疾病可能在12月中旬正式出現以前,就已在大陸大流行。班恩巴瑞表示,「新冠病毒恐怕於12月前就已在武漢廣泛流行了。」

調查團隊指出,中國科學家向研究人員簡介2019年武漢的174例病例。其中,約100人為實驗室檢測確診,另74人是透過症狀的臨床診斷而確診。但班恩巴瑞擔心,實際上的病例數字恐更高,甚至可能存在重症病例,這意味武漢可能在2019年12月就有逾1000人確診。

班恩巴瑞表示,「雖然我們還沒建立任何模式;但我們知道在感染人數外可能還有龐大的感染數字,15%可能是重症,而大多數為輕症。」他進一步說明,調查團隊已收集到2019年12月首波13種不同基因測序。如果能檢測更多2019年中國病患數據,就能對12月之前疫情爆發地與時間提供更有價值的線索。

未見群聚 難稱與新冠相關

CNN報導指出,正如先前多位病毒學家警告,發現多種病毒變異代表這種病毒的傳播更早更久,而調查團發現的遺傳物質恐是國際上首項實證,足以證實前述假設。

班恩巴瑞還提到,中國科學家提供給調查團92名在2019年10月至11月,疑似感染新冠肺炎病例的分析報告。這92名病患症狀與新冠肺炎類似,且屬重症病患。

WHO向這92人要求於2021年1月進行抗體測試;其中,67人同意檢測,且全數為陰性。不過,仍需要進一步的檢測才能定案。因為不確定時隔1年,先前染疫的人是否還存在抗體。此外,這92例在10月與11月內分布於湖北各地,無群聚出現,故不能確定是否與新冠病毒有關。

盼血液樣本 北京不願配合

班恩巴瑞希望能盡快重返武漢展開調查,更呼籲中國方面能提供首次調查所沒有的生物樣本,特別是數千份武漢居民的血液樣本。

對於美方抨擊中國應提供更早期的原始數據,北京除承諾對調查團更透明外,中國駐美大使更回斥「美國近年的所作所為,已嚴重破壞包括WHO在內的多邊機構,也影響關於新冠病毒的國際合作」,「美國還將矛頭指向忠實支持WHO的國家與該組織本身」。