新冠肺炎印度變種病毒威力強 17國現蹤

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世界衛生組織(WHO)27日表示,造成印度新冠肺炎疫情急速惡化的變種病毒株B.1.617,如今已在至少17國找到確診病例。

法新社報導,世衛表示,截至今天為止,最早在印度出現的新冠肺炎變種病毒株B.1.617,已在至少17國上傳到「全球共享流感數據倡議組織」(GISAID)開放數據庫的1200多個序列中檢測到。

世衛在每周更新的例行疫情報告中說:「上傳序列中,大多來自印度、英國、美國和新加坡。」

世衛近期把B.1.617列為「引關注變種」(variant of interest),但尚未宣告它為「引疑慮變種」(variant of concern)。

「引疑慮變種」的標籤會意味著B.1.617比原始病毒更危險,例如它可能更易於傳播、更致命,或使疫苗無法發揮作用。

印度正面臨疫情大爆發,確診病例與病歿人數都大幅增長,讓人更加擔心變種病毒株可能引發大災難。

印度染疫人數爆炸性成長,光27日就記錄到35萬個確診病例,將全球染疫人數推升到1億4770萬人。新冠肺炎迄今在全世界奪走310多萬條人命。

世衛承認,依GISAID所得序列而建立的初步模型顯示,「B.1.617成長率高於印度其他現有病毒株,暗示它傳播力可能增強」。

但世衛也強調,其他流傳的病毒株同樣顯示出傳播力增強,種種因素「或許在印度疫情激增起了相當的作用」。

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