新冠肺炎》打擊病毒,從血液中找答案!康復者血漿抗體可望成為重症者療方

黃思敏
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新冠肺炎(武漢肺炎)疫情持續延燒,世界各國紛紛加緊腳步研發特效藥與疫苗,希望能有效控制疫情,然而繁瑣的研發過程,似乎趕不上節節攀升的染病人數,好消息是,在疫苗成功研發之前,科學家及醫生們,試圖在恢復者的血漿中,尋找治療新冠肺炎的一線曙光。

為了終結這場世界之疾,全球各國正戮力齊心,渴望研發出能有效對抗新冠肺炎的疫苗,在這場疫苗研發的競速下,美國國家衛生研究院(NIH)開發的「mRNA-1273」疫苗,在3月17日進行了第一波的人體實測,然而是否有抗體反應,仍需要數月觀察,專家預估最快也要等到今年底或明年初才能問世。與此同時,隨著患病後痊癒的人數逐漸增加,醫師及科學家也開始試圖在康復者的血液中尋求解方。

疫苗研發耗時,康復者血漿成及時雨

《美聯社》報導,由於大部分新冠肺炎患者經過治療康復後,身體內會產生針對新冠病毒的特異性抗體,尤其是存在於血漿中,這些抗體能有效形成免疫保護長達1至3年,並且幫助滅除病毒,因此世界各地的醫師開始研究,希望能將康復者的血漿輸進肺炎重症病患體內,幫助打擊新冠病毒。

美國紐約市的單親媽媽平克尼(Tiffany Pinckney),早在3月的第一周便感染新冠肺炎,痊癒後她自願捐血參與研究,希望自身血液能幫助更多飽受肺炎磨難的患者,「知道自己的血液中可能藏有治療新冠肺炎的答案,確實讓我感到受寵若驚。」

百年療法對抗傳染病,康復者自願投入研究

運用康復者血液作為治療手段,這種方法被稱為「恢復期血清」(convalescent serum),是一種被動的免疫治療模式,早在1918年全球爆發新型H1N1新型流感疫情,也被稱作「西班牙流感」(Spanish flu)時,便已廣泛使用,近年來更被應用在治療SARS、伊波拉病毒(Ebola virus)、麻疹(measles)、病毒性肺炎(bacterial pneumonia)及其他傳染性疾病上。

平克尼的醫師、紐約西奈山醫院(Mount Sinai Hospital)院長賴克(David Reich)表示,「有非常多人號召進行這項研究。」儘管注射康復者血漿的療法,尚未證實對治療新冠肺炎有效,但仍舊有許多康復者欲捐血,「人們對這次的疫情感到非常無助,而這是大家能為彼此所做的一件事。」隨著研究如火如荼的進行,賴克直言:「我們只希望這種方法有效。」

參與研究的華盛頓大學醫學院(Washington University)教授亨德森(Jeffrey Henderson)坦言,當新冠肺炎爆發、全世界試圖研發疫苗及藥物之際,康復者血漿是「一個能快速執行的權宜之計」,雖然並不能完全治癒,卻能減緩疾病的嚴重性。儘管不清楚肺炎康復者體內的抗體能持續多久,但在西雅圖進行血液搜集及鑑定工作的醫師海莉(Rebecca Haley)表示,就現況而言「痊癒者是街上最安全的人。」她也強調康復者捐血後,並不會對自身的免疫機制造成影響。

科學家盼從人體內找到解答

美國食品藥品管理署(FDA)在上周也向醫院宣布,該如何針對個案,向政府申請使用康復者血漿的緊急許可,據密西根州立大學 (Michigan State University)統計,有超過1000人連署參與這項「康復者血漿」的治療計畫,許多康復者詢問如何捐血,更有數十家醫院也成立團隊進行血液的搜集與研究。

除了美國之外,中國在本次疫情中也採取康復者血漿的療法,日前中國醫師的報告中便指出,有5名患者在接受康復者血漿治療一周後,均有明顯改善,不過這些患者同時接受其他療法,因此無法是血漿的功效。另外包含西班牙製藥廠、北京清華大學,也都針對血漿內的抗體進行研究,希望能進一步開發出相關藥物。

然而,即便是從新冠肺炎痊癒的人,也不應該隨意跑到捐血中心捐血,除了須事先經過檢測、確認病毒已全數消滅,體內抗體還要達到一定數量,才算符合資格,美國衛生研究院 (NIH)萊傑伍德(Julie Ledgerwood)醫師提到:「你並不想從一個只有微小免疫反應的人身上得到血漿,這並沒有太大的幫助。」

平克尼告訴記者,猶記得今年3月感染新冠肺炎時,她倒在浴室哭泣、祈禱,除了必須忍受呼吸困難、胸痛之外,還要憂心她9歲與16歲的孩子,因此在痊癒後,被醫師詢問是否有意願捐血時,平克尼毫不猶豫就答應了「這令人感到謙卑。對我來說,這同時是替他人帶來希望的燈塔。」

 

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