新故鄉願景》太平雲梯 山庄躍升觀光熱點

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嘉義縣梅山鄉太平村目前可說是全台數一數二的幸福社區,很多人無法想像,2010年時太平村還是常住人口不到200人的沒落山庄,短短10年,搖身變成全台知名觀光景點,更籌組合作社將「社區變產業」,2020年合作社盈餘破千萬元,帶來的收入部分使用在村民身上,從出生到死亡,各項福利皆加碼,也吸引不少外地人來此做生意。

太平村過去曾繁榮一時,早期作為山區入口的轉運中心,因此開發得早,且因與外界接觸多,村裡保留許多老建築。太平村長嚴清雅說,1950年代後慢慢開始有村民下山工作,但山上仍有不少人,當時國小學生數還有4、500人,後來受賀伯颱風、921地震重創,山區急速凋零,加上國外旅遊興盛、山上設施沒有進步,草嶺、瑞里、太平風景區幾乎沒人,加上就學、就業、就醫困難,全村常住人口剩下不到200位,且以老幼居多。

天災重創 急速凋零

嚴清雅說,自己曾走遍世界各國,發現太平有數一數二的人文地景、一天即四季、長年平均溫度不超過28度、空氣清新、群山環繞的腹地等優良先天條件,還有茶、咖啡、花卉等在地物產,以及張文環等重要文學家的故鄉等。但談到「太平」兩字,大家都只會想到宜蘭或台中,因此想打造一座「指標」,讓大家有機會認識嘉義的太平並走進來。

嚴清雅口中的「指標」,就是現在大家熟知的太平雲梯,從提出構想時被當瘋子到實現腦中藍圖,太平雲梯除了是重要觀光賣點,2018年太平社區產業合作社從阿里山國家風景區管理處手中標下經營權,每年租金600萬元加上浮動租金及稅金等,其他盈餘則回饋到社區,包含在地人育兒、就業、老人福利等,都有額外補助,盼吸引人口回流,目前村內常住人口約250人,較之前增加,另有約200名人口移居來此。

福利好 吸200人移居

太平雲梯自營運盈餘以公積金20%、公益金50%、理監事及職員酬勞金10%、社員交易分配金20%分配,只要設籍太平村的村民,結婚、生產、死亡都補助2萬元,還有每月1000元育兒津貼、重陽節加發1000元敬老津貼、春節也有2000元津貼,外出讀書的學子從國中到大學每年可領2萬元獎學金。

太平社區產業合作社經理張世昌原先在外地工作,1999年因家中長輩年邁而回鄉,幫家裡做生意跟農事。張世昌說,剛返鄉時社區老化嚴重,因自己是村裡少數的年輕人而投入社區工作,從農村再生到太平雲梯,讓太平村從谷底慢慢活絡起來,加上阿管處輔導與其他社區串連發展觀光,藉由雲梯吸引更多觀光客到訪,進而深入其他社區,希望這樣的榮景能持續並更加活絡,讓太平老街更繁榮。

年終獎金 4個月以上

2020年因新冠肺炎疫情影響,國旅爆發,加上太平雲梯氣候宜人、易抵達等特性,登梯人數突破50萬人次,太平社區產業合作社扣除稅金、租金後可分配結餘更高達1660萬1239元。張世昌表示,目前有20位合作社員工,其中4位為勞動力多元培力計畫輔導配合餐廳經營,去年年終獎金依考績發4至6個月,員工薪水也上調,福利之好羨煞不少人。