新故鄉願景》留住年輕人 她讓鳳林變慢城

羅亦晽/專題報導
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北林三村發展協會理事長李美玲(右),與迄今仍支持鼓勵活動辦理的碧霞阿姨(左)。(羅亦晽攝)
北林三村發展協會理事長李美玲(右),與迄今仍支持鼓勵活動辦理的碧霞阿姨(左)。(羅亦晽攝)

串聯北林社區大小朋友投入地方公共事務的李美玲,是遠嫁到花蓮的高雄媳婦,並非土生土長的鳳林人,但她發現地方人口逐漸老化,且年輕人移往都市,於是憑著對這片土地的熱愛及社區改造經驗,讓她的第二故鄉鳳林,成為全台第一個取得國際慢城認證的城鎮。

李美玲剛到鳳林時,覺得每件事都很新鮮、有趣,尤其看到村民砍柴燒柴、路邊洗衣、曬酸菜等,心中澎湃萬分,甚至會和村民說:「你們的生活怎麼這麼好玩啊!」居民卻回應:「我們的生活就是這樣啊!」認為她對習以為常的生活模式有些大驚小怪。

這種特有的生活型態,讓李美玲看見鳳林獨一無二的優勢,生下小孩後,她注意到很多年輕人被迫離開家鄉前往城市謀生,想到自己的孩子未來也會離開家鄉,內心難過不已;於是她立下一個目標,「利用20年的時間,讓鳳林不要變成年輕人必須離開而持續衰老的小鎮,同時給孩子有選擇留下或者離開的權利」。

李美玲在2012年開始投入社區改造工作,並在研究國外相關經驗時,意外發現「國際慢城」72項指標中,許多都和鳳林契合。

她將申請信寄到國際慢城組織義大利總部,卻如石沉大海遲遲未獲回應,2年後才獲悉認證須由官方申請,於是李美玲積極拜訪鳳林鎮公所並獲善意回應,再度申請,鳳林也在2014年成為台灣第一個通過國際慢城認證的小鎮。

「自從成為全台首座國際慢城後,原本對自己家鄉沒什麼自信的鳳林人,突然講話都大聲起來了」,李美玲笑說,以前提到鳳林,居民總是不好意思地說「鄉下地方沒什麼啦」,現在則是能驕傲地說「我們可是全台第一」。

李美玲以在地人身分、外地人眼睛看待每一件事情,透過社區改造,讓鳳林人以家鄉為榮。