新變種病毒現蹤!威力恐更勝Delta

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▲近期有種攜帶極高數量突變的新冠變種毒株在非洲出現,並已於香港出現病例,科學家表示應密切監控後續發展。(示意圖/Pixabay)
▲近期有種攜帶極高數量突變的新冠變種毒株在非洲出現,並已於香港出現病例,科學家表示應密切監控後續發展。(示意圖/Pixabay)

非洲的波札那(Botswana),近期出現新冠病毒新變種「B.1.1.529」,雖然截至發稿為止,全球只有10起病例,但因該變種可能是目前進化程度最高的毒株,若流行,不排除將影響現有疫苗的效力。

綜合外媒報導,「B.1.1.529」是一種被稱為「B.1.1」舊型變種病毒的演化,在刺突蛋白中用有32個突變,最終可能被命名為「Nu」變異株,已知南非、香港也有發現相關病例。

報導指出,香港病例是名26歲男子,10月曾前往南非旅行,於11月11日返回香港,原先檢測結果為陰性,卻於2天後轉陽,另外3例和6例則分別在波札那和南非被發現。

雖然現階段普及率極低,但有專家憂心,該變種很可能已不只存在於前述3個地區,倫敦帝國學院(Imperial College of Science, Technology and Medicine)的病毒學家湯姆博士(Dr. Tom Peacock)指出,「B.1.1.529」的出現,很可能比其他變種更糟,甚至更勝於現在佔全球大流行主要毒株的Delta變種、更能躲避抗體。

此外,包含倫敦大學學院遺傳學家巴盧(Francois Balloux)在內的部分科學家則表示,「B.1.1.529」的發展應被密切監控,但沒有必要過度擔心,因為目前尚無病毒迅速蔓延的跡象。

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