新變種病毒「Nu」現蹤!專家曝隱憂:恐比Delta plus更值得擔心

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非洲出現新型新冠肺炎變種病毒「B.1.1.529」,可能將被命名為「Nu」,引起全球關注。對此,前台大感染科醫師林氏璧認為,這株變種病毒在S蛋白上有高達32個突變,比Delta多了1倍,也許比Delta plus更值得擔心。

林氏璧在臉書指出,此變異株在22日上傳到GISAID資料庫,最早在非洲波札那被發現,截至目前全球僅零星個案,之前僅在3國驗出10例,包括1個從南非到香港的境外移入。他進一步說,南非約翰尼斯堡所在的豪登省11月案例疫情升溫,特別是在學校和年輕人。南非研究團隊在25日指出,從12日到20日在豪登省蒐集的77例病毒定序,全部都是B.1.1.529,目前病毒定序還在持續進行中。

林氏璧說明,此病毒在S蛋白突變,比Delta多了1倍。且許多突變是在Delta和Alpha上已經證實和免疫逃逸或是傳染力增加相關的,包括Alpha的N501Y,Delta的P681R,Beta的K417N等等。英國以快速將之定為Variant under Investigation,值得關注的變異株;且為了預防病毒傳播,已經將南非等6個非洲國家列入高風險地區,暫停多個非洲國入境英國的航班。

林氏璧說,英國有專家指出,這可能是他們見過最糟的變異株。但目前對於此變異株是否會真的有較高的傳染力,是否容易重症,是否疫苗會失效,都還沒有定論,還需要更多研究。

林氏璧認為,這株B.1.1.529也許比Delta plus更值得擔心一些,因為初步資料看來他可能在南非部分地區很快的成為主流病毒株了;英國開第一槍禁航,像去年12月英國宣布alpha之後全世界幾乎都對英國禁航,真是沒完沒了呀。

最後,林氏璧說,基因突變多不一定真的會有加成的影響,但當然會令人擔心是否疫苗,單株抗體會對其失效。這需要更多研究證實。初步顯示現有PCR還是可以偵測此變種株,應該沒有漏掉的問題。這些資訊應該會很快地繼續更新,之後WHO開完會後也許會有更多資訊,持續關注。

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