新變種AY.4.2現英國 恐比Delta強

·3 分鐘 (閱讀時間)
▲英國最新研究指出,該國有6%的Delta變種病毒,又演化成名為「AY.4.2」的子系毒株。示意圖。(圖/翻攝自Pixabay)
▲英國最新研究指出,該國有6%的Delta變種病毒,又演化成名為「AY.4.2」的子系毒株。示意圖。(圖/翻攝自Pixabay)

新冠肺炎(COVID-19)疫情在全球肆虐已經將近兩年,先前在印度首度發現的Delta變種病毒又讓疫情出現變化,但就在各國全力防堵Delta變種病毒時,病毒又開始悄悄演化。近期英國確診病例不斷攀升,有科學家發現,很有可能存在著Delta變種病毒的後續變種「AY.4.2」,且傳播力恐怕比Delta變種病毒還要強。

綜合外媒報導,英國目前的主要病毒株為Delta變種病毒株,但是最新官方數據顯示,有6%確診個案的基因定序為「AY.4.2」,也就是Delta變種病毒的「後裔」。

《BBC》報導指出,專家認為AY.4.2不太可能造成大規模流行,或是突破現有疫苗。雖然目前尚未被列為高關注(VOC)或調查中(VUI)變異株,但其突變可能會為病毒帶來生存優勢。

全世界有數千種不同類型的變種病毒,病毒一直在變異,即使有新版本也並不奇怪。在印度首度發現的Delta變種病毒取代了英國首度發現的Alpha變種病毒,成為英國主要病毒株之後,2021年5月就被列為高度關注變異株。接著在2021年7月,專家發現了Delta子系毒株AY.4.2,且相關確診個案一直在慢慢增加。除了英國之外,美國以及丹麥也曾出現感染病例,以色列衛生部也表示,在境內發現AY.4.2的存在。

AY.4.2擁有感染人類細胞病毒的棘突蛋白中,兩個突變特徵,分別為Y145H和A222V。若是接下來發現突變可能讓AY.4.2更具傳染性的證據,將會把他列為調查中的病毒。若明顯具有更強傳染性,並逃脫染疫禍疫苗形成的免疫力,或可能導致更嚴重的症狀,就會將它列為高關注病毒。不過到目前為止,並無跡象顯示AY.4.2的傳染性大增。

倫敦大學學院(University College London)計算系統生物學教授暨基因研究所所長巴盧(Francois Balloux)表示,AY.4.2可能是一種傳染性略強的病毒株,可傳播性似乎比起Delta變種病毒高出10%至15%。「但與傳染性高出50%至60%的Alpha及Delta相比,根本不算什麼,現階段應靜觀其變,無需驚慌。雖然可能會更具傳播性,但不會像前幾波大流行一般,帶來災難性的後果。」

※【NOWnews 今日新聞】提醒您:
因應新冠肺炎疫情,疾管署持續加強疫情監測與邊境管制措施,國外入境後如有發燒、咳嗽等不適症狀,請撥打「1922」專線,或「0800-001922」,並依指示配戴口罩儘速就醫,同時主動告知醫師旅遊史及接觸史,以利及時診斷及通報。

更多 NOWnews 今日新聞 報導
英國疫情再起?單日新增病例近3個月新高 冬天恐更惡劣
影/曼谷疫情緩!泰國11月陸續開放觀光 近六成民眾反對
共機數度擾台 外媒曝引擎「短命」長期大規模侵擾機率小