方舟行動由喀布爾撤離200隻貓狗 英國當局將放行

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(中央社倫敦25日綜合外電報導)英國國防大臣華勒斯今天明顯讓步表示,一家英國人在阿富汗所設動物收容所的約200隻貓狗,將獲准搭乘包機撤離喀布爾。

法新社報導,美軍8月31日撤離阿富汗的最後期限將屆,數以千計的民眾尋求逃離阿富汗無途,英國前海軍陸戰隊員法辛(Paul "Pen" Farthing)此時發起高調行動,尋求撤離他收容所裡的動物,因而引發爭議。

法辛加入英國軍隊赴阿富汗服役後,在喀布爾成立動物收容所諾薩德(Nowzad),專門收容貓狗和驢子。

法辛目前還在喀布爾,他已經利用群眾募資募得包機的資金,進行他所謂的「方舟行動」(Operation Ark),撤離他的工作人員和他們的眷屬,還有約200隻貓狗。

英國國防大臣華勒斯(Ben Wallace)先前表示,數以千計的人們在喀布爾機場外等候撤離阿富汗之際,優先撤離貓、狗等寵物是不對的。

不過,華勒斯今晨推文說,已授權官員為在喀布爾機場的法辛收容所員工辦手續,完成後,「倘若他(法辛)和他的動物抵達,我們將幫他的飛機安排起降」。

法辛發起撤離收容所動物的行動,獲得不少名人支持,其中包括諧星瑞吉賈維斯(Ricky Gervais),他對英國國防部的立場表達不滿。

英國小報通常支持海外動物救援行動。太陽報(The Sun)今天指出,華勒斯讓這個慈悲航班(mercy flight)有一絲希望。

法辛曾表示,這班撤離收容所動物的飛機有250個座位,多餘的座位可以提供給阿富汗人。

根據英國國防部,英國自8月13日以來,已從阿富汗撤離超過1萬人,今天預定派遣更多架軍機前往阿富汗。(譯者:劉淑琴/核稿:林治平)1100825