施壓重開校園?國際學生只選線上課程不准留美 美國移民局警告:違者驅逐出境

簡恒宇
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為了防止人群聚集而使武漢肺炎(新冠肺炎)疫情加劇,許多學校都關閉校園,改以線上模式繼續課程,不過美國移民及海關執法局6日宣布,若國際學生下學期(2020年秋季)都是線上上課,必須離開美國或轉去有實體課程的學校上課,更警告違規者會面臨驅逐出境的後果,估計會有數萬人受到影響。

美國移民及海關執法局(ICE)旗下的「學生和交換訪問人員計畫」(SEVP)也表示,持有F-1或M-1學生簽證者若都是線上上課,將不能繼續待在美國,而原本申請線上課程的國際學生,美國國務院也不會核發學生簽證,儘管已取得簽證,ICE也不會放行讓這些國際學生入境。

防疫or保學生 校方陷兩難

「這有太多不確定性,讓人很沮喪」,在美國哈佛大學讀研究所的26歲學生門迪歐拉(Valeria Mendiola)告訴美國有線電視新聞網(CNN),「若我必須回去墨西哥,我是可以回去,但很多國際學生沒辦法」。哈佛大學6日宣布,下學期課程全部改為線上,且只會讓大學部40%學生住校。

國際教育協會(IIE)統計指出,2018-2019學年的國際學生近110萬人,占美國高等教育學生總數5.5%在美國的國際學生人數逾100萬,ICE這項新規定至少對數萬人造成衝擊,這些國際學生被迫離開美國,或是倉促轉學以求留在美國,而已經離開美國的國際學生,因為時差關係,也難以順利進行線上課程。

實驗室關閉 研究生也要走?

ICE表示,若學校同時有開實體和線上課程,該校國際學生可選上線上課程,並強調,此新規不影響畢業國際學生的「選擇實習訓練」計畫(Optional Practical Training,OPT),該計畫讓持有學生簽證者畢業後,有1年時間在美國公司實習求職。ICE要求大專院校7月15日以前回覆是否會有實體上課。

美國大學協會(AAU)主管聯邦業務的助理副總裁柏羅斯(Lizbet Boroughs)告訴《華盛頓郵報》,他們正試著了解「實際」造成的影響,「因為有許多學校4、5周後就開學了」。AAU由63個大專院校組成,而因應疫情,不少學校選擇提前開學。此外,學校也在了解對研究生的衝擊。

沒航班可搭 國際學生離境也是問題

「如果他們(研究生)的實驗室關閉,無法全天進行論文研究......這樣他們要離開美國嗎?」柏羅斯說:「我們也知道有許多博士生參與關於疫情的重要研究。」她還說,各校從4月開始就一直被要求遵循此規定,現在則是「9天內給回應,保護屬於社區成員的學生和教育投資,是當前重大關注議題」。

美國教育理事會(ACE)公部門公關主任史普雷澤(Sarah Spreitzer)質疑,ICE宣布此規定,是否要迫使學校改變做法,把線上課程改回實體課程,意即重新開放校園。由於加州疫情加劇,州政府收緊防疫措施,南加州大學(USC)1日臨時宣布,建議所有大學生都選擇線上課程。

柏羅斯亦稱,在國際航線停飛且多國關閉邊境的情況下,這些國際學生要如何離開美國。另外,ICE的新規定也會影響學校財務,因為國際學生為美國大專院校帶來大量收入,根據美國商務部資料顯示,國際學生為2018年的美國經濟挹注450億美元(約新台幣1兆3000億元)。

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