施華忠扎根華埠32年 數百兒女祝壽

作為不娶無嗣的天主教神父,紐約曼哈頓下城聖博德天主堂的華裔神父施華忠,卻是數千華裔新移民口中的「老爸」。13日在他86歲的生日會上,數百從全美各地趕來的「兒女」為其慶生;諸多已在美安居樂業、站穩腳跟的新移民還帶上子女,來祝「爺爺生日快樂」。駐堂已32年的施華忠不僅見證這一200多年曆史的天主教聖殿(Basilica)成為華裔新移民在美新生的「家」,樂施好善的他也在此享受「兒孫繞膝」的天倫之樂。

施華忠出身中國廣州的天主教世家。在中共建政後的政治運動中被抄家,19歲的施華忠隨父親在廣州的法國天主教神父幫助下,逃至越南西貢(今胡志明市)。除了因天主教家庭而從小學習拉丁語外,在多元文化匯聚的越南,施華忠不僅學會了潮州話、客家話,亦通法語、英語和西班牙語。1970年代越戰爆發,施華忠1975年再度移民到美國。篤信天主的他日常在餐館工作謀生,周日則到華埠顯聖容天主堂禮拜及做義工,照顧華裔的年長耆老。最終施華忠在1980年就讀神學院,在1985年正式祝聖為神父,隨即被派駐距華埠不願的聖博德天主堂。

施華忠回憶,1980年代的聖博德天主堂主要為義大利、愛爾蘭及西語裔教友,剛駐堂時「一個華人教友都沒有」。但隨著1980年代開始的華人移民潮,新移民都知道聖博德天主堂有位樂施好善、樂於助人的「施神父」,華裔教友越來越多,迄今由施華忠施洗的華裔教徒便有數千,華人教友成為該教堂的重要分子。給予華裔新移民新生的施華忠,也成為他們口中的「老爸」。

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